-Саске, ты когда уже мобилу свою с собой брать научишься, а? – в до безобразия тесную кухоньку вошёл рыжеволосый парень. Вид у него был, мягко говоря, помятый, если не сказать, потрёпанный – ещё бы! С пьянки, на которую он отправлялся накануне, прошло только часа два, не больше. Так что оставалось загадкой, как он вообще умудрился сползти со своей узенькой скрипучей кровати, и при этом не остаться валяться там же, на полу, рядом с ней, да ещё и с ужасно раздражённой рожей уставиться теперь на брюнета, ковырявшего подгоревшее рагу, вываленное в глубокую тарелку.
«А сам, блин, когда всякую чушь горланил по возвращению вряд ли о соседях задумывался…» - Учиха остался при своём мнении, даже не подняв головы и предпочтя общество несъедобного блюда нахальному рыжему соседу по комнате. Вообще-то, у него их было целых три, правда, не таких рыжих и противных. Да что уж там. Этот экземпляр вообще оказался самым проблематичным из всех и единственный, даже спустя больше половины первого семестра первого курса, который они почти пережили, по-прежнему не упускал и крошечной возможности позадирать Учиху… Только вот брюнет практически с первого дня их знакомства был невосприимчив к «идиотам, вроде него» и посему попросту забил на его существование, как в этой комнате, так и за её пределами.
-Может, в унитаз спустить, чтоб ты мне ответил? – Джуго угрожающе приподнял бровь, однако, брюнет был слишком уж сосредоточен на колупании несчастного рагу, чтобы заметить этот многозначительный жест. А зря. Джуго был не из тех, кто долго принимал решения, и уж тем более убивался бы потом по их последствиям. Вот и теперь он настолько воодушевился внезапно родившейся идеей, что тут же приступил к её исполнению, с угрожающим видом дёрнув на себя дверь уборной и демонстративно скрывшись за ней.
Саске вздохнул и отложил ложку в сторону, бросив попытки утолить голод, и отправился спасать свой телефон. Он бы и пальцем не пошевелил, если бы на пресловутом мобильнике не стояла симка, номер которой значился во всех объявлениях, предлагавших его услуги, как опытного специалиста по части компьютеров – от простых консультаций, до отладки невероятно жутких на вид, и не таких уж и сложных и вполне логичных на самом деле системных ошибок. Признаться, ему было куда сложнее совладать с плитой. Собственно, это злополучное рагу и было плачевным результатом его очередной, уже заранее обречённой на провал попытки. Но есть же надо что-то…И фиг желудку это объяснишь, если уж разойдётся в своём урчании, то и соседей перебудит нафиг…Этим и пригрозил ему вышеупомянутый орган, издав протяжную трель, оглушительным эхом оттолкнувшуюся от простеньких кафельных стен уборной, в которой брюнет пытался помешать Джуго утопить несчастный мобильный в унитазе.
Саске укоризненно глянул на собственный втянутый живот, но тот невозмутимо повторил попытку вразумить хозяина, а если его не получится, то кто-нибудь рядом обязательно услышит и накормит его, раз уж он сам о себе позаботиться не в состоянии…Как бы там ни было, бунт желудка оказался брюнету на руку – ибо уж очень он забавным показался рыжему задире, который из-за слёз, выступивших на глаза от оглушительного хохота, на миг потерял бдительность и лишился предмета шантажа.
Брюнет, с удовлетворением отметив, что на трубке нет повреждений, по крайней мере, видимых, удалился в комнату, в которой ещё двое парней спокойно дрыхли на своих кушетках, отвернувшись к стеночке или почти умудряясь раскинуться на предметах меблировки. Хотя, как можно ощутить простор на таком узком и жёстком подобии кровати, Учихе представлялось с большим трудом…Он открыл свою тумбочку и извлёк оттуда чехол, под завязку набитый всевозможными прогами.
-А гамулу твою кто доедать будет? – Джуго, кажется уже отошёл от приступа хохота, хватившего его прямо у сартира, и теперь вернулся за добавкой.
Брюнет спешно затолкал в сумку пухлый чехол с ПО и воззрился на вошедшего, слегка прищурив необычайно выразительные пепельно-серые глаза:
-Тебе оставил. Правда гарью воняет, но это даже кстати. Может, хоть как-то твой перегар перебьёт.
-Какая забота, - фыркнул Джуго и намеренно загородил ему дорогу на пути к небольшой прихожке, за что получил ещё один ледяной взгляд брюнета.
-С чего бы мне утруждать себя подобным? Единственный о ком, я здесь забочусь – я сам, а мне жутко не нравится, когда окружающие портят мой воздух и нервы заодно - сообщив рыжему эту новость, он вынудил того отступить и пропустить его к выходу – хоть этот парень и был фанатичным бодибилдером, помешанным на тестостероне в собственных бицепсах, это вовсе не значило, что немного худощавый в противовес ему Учиха был слабее. Его побаивались ещё после того случая, когда он навалял незадачливым карманникам, посягнувшим на его бумажник с только полученной зарплатой за подработку в магазине. Джуго была очень хорошо известна эта история и, хоть он и недолюбливал Учиху, это вовсе не значило, что он был глуп настолько, чтобы ввязаться с ним в драку, пока на не нашлось действительно серьёзной причины. Нервотрёпки, что ему удавалось устраивать, забавили рыжеволосого куда больше, да только жаль, почти никогда не действовали на до тошноты невозмутимого брюнета.
-Ты всегда был эгоистом, - пожал плечами спортсмен, наблюдая за тем, как брюнет, накинув пальто, натягивает зимние ботинки – конец ноября, близившегося к завершению семестра был суров не только необъятностью заданий, лавиной накрывших студентов в преддверии сессии, вполне себе декабрьские морозы, которыми он любезно отмораживал учащимся носы, не по сезону буйствовали на улицах и, по ощущениям, не собирались никуда уходить до начала марта. Хотя, с другой стороны, синоптики пророчили потепление недельки через две. Так что надежда на возвращение какого-никакого тепла всё же теплилась.
-А ты идиотом, если только сейчас это заметил, - сказав, что хотел, брюнет хлопнул дверью, прежде чем Джуго успел огрызнуться или втащить его в кухню, чтобы разобраться по-мужски. Да уж. Разговор окончился эффектно, вот только радости это брюнету не доставило абсолютно никакой – гораздо больше пользы было бы, если бы ему удалось перекусить где-нибудь до того, как он начнёт бегать по домам и спасать компьютеры совершенно не сведущих в информатике граждан. Кстати об этом…
Саске, миновав длинный, как кишка, коридор, и начав спуск с шестого этажа, на котором располагалась комната их мужского общежития, любезно предоставленного им новым технологическим университетом, наконец, открыл свой телефон. Окно сообщений возвестило о единственной попытке дозвона.
«А может, и успею чего-нибудь в рот по дороге кинуть…» - брюнет набрал обнаружившийся номер, с надеждой на то, что место обитания клиента окажется где-нибудь неподалёку от Макдака. Конечно, особой симпатии к завтракам в этом фаст-фуд-ресторане он не питал, но это было куда лучше, чем холодные роллы или суши в японских аналогиях ресторанов быстрого питания…О нормальных кафешках говорить вообще не приходилось… в такое время ещё даже их официанты спали…
Спустя несколько протяжных гудков, трубку взяли. Саске ответил взаимным вежливым приветствием и поинтересовался, что произошло с ПК звонивших. Дворецкий - простые подчинённые своих боссов хозяевами не называют - сказал, что ему было поручено проинформировать о факте поломки, а вот её подробностями, он, к сожалению, не располагал, что буквально вогнало брюнета в уныние.
«Два раза, как минимум, съездить придётся…сначала, чтоб причину найти, потом, чтоб подлечить…» - Саске жутко не нравилась перспектива двойного визита, но выбирать не приходилось. К тому же количество клиентов в последнее время было - не фонтан. То ли все резко поумнели в юзерстве железом, то ли его жизнь переметнулась на чёрную полосу. Снова.
Брюнет, получив согласие на немедленный визит (оперативность работы была чем-то вроде его визитной карточки, так что традицию нарушать не стал, хотя есть хотелось зверски) а заодно и адрес, моментально скинутый на его мыло, загрузил полученные сведения в GPRS-навигатор и двинулся в сторону метро, бормоча под нос непечатаемые ругательства. Мало того, что «домик» заказчика оказался в элитном районе, и добираться до него нужно было с четырьмя пересадками на метро, так ещё и в макдаке по пути в подземку очередь чуть ли не на улице заканчивалась.
Уже пытаясь отвоевать себе побольше пространства в вагоне битком набитом невыспавшимися жителями мегаполиса, он пожалел о том, что не попросил строившую ему глазки девицу, которая уже почти добралась до кассы, купить ему хотя бы Биг-мак. И толкотни в очереди изголодавшихся студентов избежать удалось бы, и желудок заткнул бы чем-то более съедобным, нежели Джугин «антиперегар».
Когда урчание в животе несчастного программиста в третий раз привлекло внимание окружающих (а точнее облепляющих – ибо места там было разве что для воздуха – и то духотень стояла невыносимая), тому внезапно вспомнилось, как его одногруппница, Ино, пыталась сесть на диету, хотя избытком прослоек не страдала. По его мнению. Однако сколько бы девушка не работала над своей силой воли – больше суток без ужина протянуть не могла, из-за чего постоянно ходила злая и невероятно дёрганная.
Брюнет склонил голову к собственному животу, и устало вздохнул:
«Вот и сели мы с тобой на диету…правда, в отличие от Яманаки, не собирались даже…Может, посоветовать ей работать не над силой воли, а над более материальными вещами? Куда денется всё её время на ужины, завтраки и обеды…Так забегается, что хоть бы поспать не меньше шести часов в день…»
Спустя около часа тряски в вагонах и мысленного диалога с желудком (правда, последний всё так же отзывался вслух), парень наконец-то добрался до конечной. Дальнейший путь предстоял пешком, ибо автобусы в таких районах были без надобности – у всех было по три машины, как минимум.
«Господи, когда ж я на машину накоплю уже…» - одинокая фигура Учихи, очень похожая на фантом какого-нибудь усталого путника, как-то неестественно выделялась на фоне богатых домов, отделанных со вкусом и без – здесь перемешались дизайнерские умения ценителей истинного архитектурного искусства и безвкусица их подражателей. Правда, архитектура не слишком заботила Саске в данный момент, а вот номерные таблички с приписанными ниже наименованиями улиц на ограждениях этих самых строений, его взгляд шерстил с заметным упорством. Не хотелось бы заблудиться в районе, из которого выбраться так же просто, как и доказать той полной даме в метро, что это именно она едва не продырявила его левый ботинок своим острым каблуком-шпилькой – то есть абсолютно невозможно.
Наконец, после пятнадцатиминутного поиска, дом под номером сорок семь попал в его поле зрения. Брюнет с неохотой опустил на шею крупные наушники, укрывавшие уши от холода, а заодно и от посторонних звуков (их он нацепил после перепалки с той упитанной дамой – гораздо легче действительно не слышать, чем делать вид, что тебе интересны эти глупые яркие картинки с уже доставшей всех рекламой) и позвонил в домофон. Ответ и приглашение войти последовали мгновенно. Не успел парень и ступить на территорию особняка, как перед ним вырос разодетый в чёрный фрак шатен с приветливой улыбкой на лице и предложил проводить гостя до кабинета, в котором и стояла злополучная умная машина.
Несмотря на громоздскость здания и хитроумные сплетения коридоров, добрались они до пункта назначения довольно быстро. Убранство «домика» должно было поражать своим размахом, но почти обнажёнными статуями каких-то японских воинов-самураев и почти таких же открытых гейш, стыдливо прикрывших мраморными веерами всё самое дорогое, брюнет как-то не проникся. Не то, чтобы ему было совсем чуждо народное искусство и его направления… Просто на голодный желудок мозг Учихи отказывался функционировать в каких-либо других направлениях, кроме работы… Хотя, даже если бы это всё же случилось, брюнет счёл бы подобное убранство, как минимум, странным. Ну, а поскольку о вкусах не спорят, безусловно, оставил бы своё нелестное мнение при себе.
-Мы на месте, прошу вас, - Киба, как просил называть себя сам дворецкий, когда Саске увидел его воочию, распахнул перед брюнетом дверь, приглашая войти.
-Благодарю, - Учиха шагнул в просторную комнату округлой формы, исполненную в серо-сине-чёрно-белых тонах, по центру которой располагался стол с водружённым на него монитором.
Ещё с порога отметив знакомые очертания самой популярной за последний месяц модели монитора, брюнет недовольно пробормотал себе под нос:
-Опять этот «сони вайю»…множатся, как эпплы, блин…
-У вас уже есть какие-то предположения насчёт поломки? – учтиво поинтересовался дворецкий.
Саске, который совершенно забыл о его присутствии, вовремя спохватился, состроив лицо компьютерщика-профессионала, многозначительно кашлянул:
-Пока рано делать прогнозы, мне нужно осмотреть его на предмет поломки, - парень прогулялся вокруг стола и поправил очки, только что нацепленные на нос лёгким движением руки. Он присел у мощного процессора и поднял глаза на слугу хозяина ПК, - можно?
-Разумеется. Приступайте, а я пока сообщу хозяину, что вы прибыли, - дворецкий откланялся, а Учиха остался с мега навороченным компом тет-а-тет.
-Ну, что, придётся тебе ответить на пару вопросов, железяка, - брюнет исследовал панель с кнопками запуска/выключения и перезагрузки, но техника отказывалась хоть как-то реагировать. Тогда Учиха проверил все соединения, раскрутил коробку, осмотрел электронные внутренности системника, но ничего подозрительного так и не нашлось.
Брюнет опустился прямо на пол рядом со вновь собранным процессором и, стянув с себя очки, крепко зажмурился и потёр переносицу. Именно это движение всегда помогало ему сосредоточиться, хотя он и сам не знал, почему.
-Печаль. Всё хуже, чем я себе представлял, - пробормотал он, не открывая глаз.
-Этого я и боялся, - послышался безэмоциональный голос вошедшего.
Саске быстро вернул очки на прежнее место и поднялся для приветствия с хозяином молодого дворецкого.
-Всё не так страшно, на самом деле, - поспешил заверить заказчика брюнет, пожав ему руку и с удивлением отметив некоторое сходство между ним и собой.
«Чем только природа не шутит…Бывает же…»
-Если бы я не верил, что существует хоть один процент спасения этого куска металла, вас бы не позвал, - ухмыльнулся темноволосый парень, ответив на рукопожатие.
-Разумно, - согласился брюнет, - я и сам вряд ли стал бы тратить своё и чужое время на то, что считал бы безнадёжным.
Саске придвинул кресло к столу и опустился на него. То лишь слегка качнулось под его весом и послушно повернулось вместе с Учихой к хозяину компьютера, пристально наблюдавшего за действиями брюнета. Несколько секунд они просто, молча изучали друг друга взглядами, после чего Саске всё же напомнил заказчику, по какой причине они здесь собрались.
-Не хотите рассказать, как это случилось? – брюнет кивнул на безжизненный ПК.
-Всё до безобразия просто на самом деле, - хозяин компа упал на двухместный диван и закинул ногу на ногу.
-Ага, только вернуть всё назад будет совсем непросто, - хмыкнул Учиха, листая конверты с дисками.
-Но вам не впервой ведь, - повёл бровями темноволосый парень.
-С этим не поспоришь…и всё-таки…что же вы сделали?
-Давай на ты, меня Сай зовут, кстати. Прости, что сразу не представился. Не ожидал как-то увидеть человека, похожего на себя.
-Саске, - просто ответил Учиха.
-Так что там с поломкой?
Хозяин выведенного из строя железа лукаво прищурился:
-А тебя не так просто отвлечь. Деловая хватка, уважаю, - он поднялся с дивана и, подойдя к столу, упёрся в него руками:
-Купил эту сборку на прошлой неделе. Уж очень красиво консультант пел о её расширенных возможностях…
-А это, надо полагать, результат… - Саске кивнул на черноту монитора.
-Он самый, - согласился брюнет, - и притом с ним даже личный техник нашей семьи совладать не смог. Так что, сам понимаешь, вся надежда на тебя.
-Сделаю всё, что в моих силах, - брюнет, наконец, отыскал нужный диск и, оставив его возле дисковода, снова полез химичить с начинкой.
Саске, присев на корточки, вновь отвинтил боковую панель корпуса системника и повторно, но уже более тщательно прошёлся по состоянию соединений и их деталей. Если в начале и были какие-то сомнения в неисправности именно технической части железяки, то после рассказа её обладателя о предположительной причине поломки, они укрепились. Только вот то, что дорогое и совершенно новое оборудование отказывалось хотя бы включиться было вдвойне подозрительным. Во-первых, потому что брак в таких случаях очень редок, а если и случается, то не такой серьёзный…А во-вторых…Был ещё вариант, который нравился Саске меньше предыдущего, однако, имевший больше шансов на подтверждение…
«Эвриканама!» - брюнет, ухватив два разъединённых провода, вернул их в прежнее состояние.
«И как я в первый раз проглядел?» - списав свою невнимательность на недостаток сна, а заодно и пищи для мозговых клеток, он, вернув матово-серый пласт металла на его законное место, выпрямился и улыбнулся Саю. Тот, оказывается, всё это время, скрестив руки на груди, наблюдал за возившимся внизу Учихой. Правда, что ему удалось разглядеть, кроме его спины, Саске так и не понял.
-Судя по твоему лицу, всё не так трагично.
-Да, но я хотел бы убедиться кое в чём, прежде чем раскрою тебе карты.
Бровь Сая чуть приподнялась, демонстрируя лёгкое удивление, и, тем не менее, он уточнил, что именно его гость хочет знать.
-Киба говорил, что до меня тут ещё мастер побывал…это так?
Сай кивком головы подтвердил эту информацию.
-Как я и думал… - брюнет нажал на кнопку запуска, и машина тут же откликнувшись на прикосновение, ожила, подмигнув бледно-зелёным индикатором включения, а вскоре и поприветствовав ребят стандартной японской фразой с логотипом Линукса строчкой ниже.
-Да ты просто волшебник, - восхитился Сай, - так быстро его в чувство привёл.
-Ну, если внимательность и логика стали считаться чем-то сверхъестественным, то, пожалуй, так и есть
-А заклятием поделишься или успех как раз-таки в его секретности?
-От клиентов не секретов, - пожал плечами Учиха, - я бы посоветовал переговорить с твоим личным техником. Кажется, его перестала устраивать надбавка к зарплате.
-А ты шустрый, - присвистнул Сай, - не успел я его в отставку отправить, на его место метишь.
-Я ведь не советовал его увольнять. Да и работа по всему городу мне как-то больше душу греет.
Губы Сая растянулись в издевательской ухмылке:
-Что, так нравится на электричках по метро рассекать?
-Просто не люблю сидеть на месте, - признался Учиха, поднимаясь с кресла.
-Свободолюбивый, значит? – усмехнулся брюнет.
-Ну, какой есть. На жизнь не жалуюсь, - парень запихал диски в сумку, болтающуюся у его левого бедра и обернулся к хозяину ПК, - так, совет я тебе дал, а уж прислушаться или забить сам решай.
-По-любому так не оставлю, - Сай ввёл пароль, и система поспешно отобразила рабочий стол, напичканный ярлыками и какими-то документами.
«Быстро засорил…» - брюнет отвёл глаза от экрана – всё-таки файлы на рабочем у каждого человека – его личное дело.
-Цена вопроса? – произнёс Сай, не отрываясь от экрана, на котором уже запустилось окно его браузера.
-Думаю, семисот йенн будет вполне достаточно, - отозвался Учиха, изучая пейзаж за окном.
-Семисот?! – хозяин ПК, потеряв всякий интерес к ожившему железу и забив на сотню непрочитанных на его фейсбуке, повернулся к гостю и даже поднялся.
-Не думаю, что устранение крошечной поломки может стоить больше…
-У большинства мастеров и сам осмотр в разы дороже обходится… - заметил Сай.
-Я – не большинство и это – моя цена, - с чувством достоинства ответил Учиха.
-Ну, как хочешь, - не стал упорствовать так похожий на него брюнет, хотя, по выражению его лица было видно, что он в корне не согласен с предложенной ценой и, конечно же, заплатил бы гораздо больше.
Сай, вынув из кармана чёрных джинсов несколько купюр номиналом от сотни и выше, отсчитал нужную сумму и протянул её Учихе.
Получив оплату, тот поспешил откланяться и покинуть кабинет, как и особняк, ибо, хоть до пар и оставалось больше трёх часов, он всё же не оставил надежды успеть нормально поесть. Кстати о еде…и зачем только он подумал о ней именно сейчас?
Его желудок, видимо, обладая какой-то особой телепатией, тут же уловил это его желание и бурно поддержал его протяжной трелью. А ведь Саске даже порог комнаты переступить не успел.
«Чёрт! Ну, надо было тебе именно сейчас подать признаки жизни!»
Тут слух Учихи, будучи всегда необычайно развитым, впрочем, как и другие органы чувств, уловил едва различимые шаги обладателя только что исцелённого ПК по мягкому ковровому покрытию. Тот, приобняв брюнета за плечо, заглянул в глаза, такие тёмно-пепельные, как и его собственные.
-Сдаётся, мне всё-таки удастся отблагодарить тебя более основательно. Как ты смотришь на плотный завтрак?
Саске уже хотел было открыть рот, чтобы возразить, но желудок, будучи вне себя от счастья, выразил своё согласие, повторно заурчав.
«Предатель!» - Учиха зло зыркнул на собственный торс, скрытый за свитером в крупную чёрно-белую горизонтальную полоску, как будто это могло помочь заткнуть изголодавшийся орган.
-Вижу, ты непротив, - рассмеялся брюнет и повёл компьютерщика через весь дом в направлении кухни.
Когда они вошли в большое помещение, по которому сновало множество людей, разодетых в белые халаты, передники и высокие колпаки, в сверхчувствительный нос Учихи ударила умопомрачительная смесь нежнейших ароматов самых изысканных блюд. Такие обычно только в первоклассных ресторанах уловить можно…Нет. Здесь было даже лучше… Не успели Саске и его желудок прийти к этому консенсусу, как брюнета усадили за небольшой столик у окна, открытого едва ли не настежь. Саске, обняв себя за предплечья, растёр их ладонями, чтобы немного согреться – его куртка благополучно прохлаждалась на тремпеле чёрт знает где находящейся огромной прихожей.
«Ххолодно, блин…закрыть бы его…» - Саске оглядел трудящихся кулинаров и понял, что если он так сделает, то люди окажутся в полной духоте. Нет. Вытяжки, как и вся вентиляционная система, были на уровне – в этом бюджет хозяев этого «домика» сомнений не оставлял. Однако, от ароматов, которыми был насыщен здешний воздух, даже у сытого человека мог проснуться зверский аппетит, а поварам ещё и постоянно приходилось пробовать свои творения на вкус, дабы не разочаровать хозяев. А ведь попробовать чуть-чуть, даже по многу раз на дню, совсем не то же, что и наестся. Хотя, каждому своё, конечно…Но в общей массе Саске всё-таки не сомневался.
Парень потянул носом – действительно, морозный воздух разбавлял аппетитную духоту, пронизывающую здесь всё вокруг, но от этого лично ему почему-то только больше есть захотелось…
-А вот и я, - улыбнулся Сай, плюхнувшись на стул напротив, - я поболтал с Кисаме, и он пообещал состряпать нечто особенное, что не займёт много времени.
Саске, молча, кивнул, молясь, чтобы его желудок справился с желанием повыступать и здесь.
Глядя на следы внутренней борьбы, отразившиеся на безупречном лице Учихи, Сай предложил подождать в каком-нибудь более спокойном месте.
-Думаю, моя комната сгодится, - решил брюнет, - в столовую вести тебя не буду – она слишком уж просторная…Даже я чувствую себя там не в своей тарелке, представляю, что бы ты испытал, окажись в том месте…
Гость с доводами спорить не стал и поспешил вслед за своим спутником – потеряться в этом здании – меньшее, чего бы ему сейчас хотелось.
Когда парни преодолели уже третий по счёту лестничный пролёт, им навстречу выскочил шатен, раскрасневшийся от долгого быстрого бега.
-Хозяин…а…я ищу вас…повсю…ду, - выдохнул он немного прерывисто – унять скачущее сердце было труднее, чем заставить свой голос звучать более-менее ровно.
-Ну, нашёл же, - усмехнулся в ответ Сай, - тебе осталось объяснить, для чего.
-Кисаме-сан просил передать, что через пять минут блюда будут готовы, и хотел узнать, куда вы хотели, чтобы их подали.
-Замечательно. Подай их в мою комнату, - велел брюнет и втянул Саске следом за собой в помещение, дверь которого тут же захлопнулась.
Киба со странной обидой взглянул на неё, как будто она нанесла ему смертельное оскорбление, и поспешил выполнить приказ своего молодого хозяина. Однако был остановлен отцом Сая, личный кабинет которого находился на этом же этаже.
-Киба, скажи, что за переполох сегодня в доме? Он немного отвлекает меня от работы, - высокий мужчина со спортивным телосложением, одетый в тёмно-изумрудный костюм, с лёгким раздражением взглянул на непоседливого слугу. Как будто топот его ног мог сравниться с бегом стада слонов в саванне.
-Простите, Орочимару-сама, - бедный парнишка согнулся чуть ли не пополам в поклоне, - просто у молодого хозяина сегодня гость, и мне было велено отнести приготовленный для них обоих завтрак, однако, на привычном месте их не оказалось, а обнаружились они только здесь.
-Гость говоришь… - задумчиво повторил Хэбихида старший, - интересно, интересно…
Инузука прекрасно понимал некоторое удивление отца Сая, поскольку последний никогда раньше не звал к себе друзей. Нет, он не был абсолютно эгоистичным, замкнутым депрессивным подростком. Просто парень никогда не сближался ни с кем настолько, чтобы называть его своим «другом». Но ведь и этот компьютерный мастер в списке его друзей не числился (хотя, список, пожалуй, слишком громкое слово >_>) и, тем не менее, молодой хозяин изъявил желание пообщаться с ним уже после выполнения тем необходимой работы по начинке железа… Это противоречило привычному поведению молодого господина, а потому казалось его слуге очень странным… Но ещё больше его удивляла собственная злость на хозяина, причину которой он никак не мог отыскать…а, может, просто боялся этого…
-Киба, когда будешь нести им еду, дай мне знать, хочу наведаться к своему сыну.
Шатен выпрямился и недоумённо взглянул на Хэбихиду старшего:
-Но, почему бы вам не зайти к нему сейчас, не дожидаясь меня, Орочимару-сама?
Лицо мужчины превратилось в непроницаемую маску безразличия:
-Разве ты слышал приказ задавать вопросы?
-Нет, господин, - парень вновь поклонился, согнувшись под углом в девяносто градусов.
-Тогда приступай к выполнению того, что слышал.
Киба. кивнув, рванул с места, теперь ещё и стараясь бежать, как можно тише, чтобы не разгневать старшего господина пуще прежнего.
-Исполнительный мальчишка, но любопытный до противного… - постояв так, ещё около минуты глядя вслед дворецкому своего сына, мужчина скрылся в своём кабинете и, подойдя к стеллажу, полки которого были усеяны всяческими предметами, очень похожими на древние артефакты, а, может, и являющиеся таковыми, распахнул стеклянные дверцы. Изумрудно-дымчатые глаза Орочимару сразу отыскали нужный предмет среди реликвийного разнообразия – на самой верхней полке лежал довольно крупный камушек тёмно-синего оттенка с тонкими серебристыми прожилками по всему периметру и размером с продолговатую дыню. Предмет уже давно присутствовал в коллекции Орочимару, да и смотрел он на него волей-неволей каждый день, ибо стеллаж находился как раз напротив его рабочего стола. Однако сегодня как раз в тот момент, когда мимо кабинета Хэбихиды протопали три пары ног, камень внезапно подал признаки жизни, утопив добрую половину комнату в серебристом свете.
Сказать, что археолог с учёной степенью долго ждал этого момента, не сказать ничего, ибо у него уже давно созрела теория относительно этого «камушка» и того, кому он принадлежал в глубокой древности. И вот теперь судьба, наконец, даёт ему возможность подтвердить свои убеждения…Осталось только провести последнее маленькое исследование на предмет связи гостя с древней реликвией и если она обнаружится…ох…Сегодня определённо хороший день.
Мужчина, справляясь с лёгким волнением, которое всегда накатывало на него в моменты научного просветления, вынул камень на стол – на вес артефакт был гораздо массивнее, чем на вид, однако, для человека, посвятившего свои студенческие годы спорту, эта разница показалась незначительной.
Отыскав специальное шлифовальное устройство, каким обычно пользуются частные ювелиры для извлечения драгоценных камней из неблагородной оболочки, археолог провёл им по глади завораживающе-синего предмета. От его поверхности тут же отделился небольшой осколок, по форме напоминающий виноградину, который тут же отправился в карман брендовых костюмных брюк.
Основную часть мужчина осторожно водрузил на место и повернул ключ на стеклянных дверях. И как раз вовремя – Киба уже постучал в его дверь.
«Я даже его шагов не расслышал…похоже, этот парень воспринял мои претензии уж слишком буквально…»
-Да?
-Орочимару-сама, вы велели предупредить вас, - напомнил Киба, по-прежнему стоя за дверью.
Мужчина вышел в коридор и, прикрыв за собой дверь, взглянул на молодого слугу. Тот держался за поручень громоздкой тележки, ломившейся от количества яств, возложенных на неё. Правда, что именно им Кисаме сшедеврил, полусферические крышки разглядеть мешали…даже запах не пропускали…
Орочимару, решив после визита к сыну, наведаться к их шеф повару, дабы и себе заказать нечто особенное, выразил одобрение в выборе сына собственного дворецкого, который даже тележку изловчился прокатить по паркетному полу из дорогой пробки, не издав ни единого звука.
-Я постараюсь заслужить ещё больше его и вашего доверия в будущем, - учтиво поклонился Киба.
-Похвально, - кивнул Хэбихида, останавливаясь у комнаты своего сына.
Инузука вскинул руку, чтобы спросить разрешения войти, однако археолог остановил его, призывая превратиться в слух. Киба не очень понял, что именно хотел подслушать старший из господ, но попридержал язык, прекрасно помня нарекание за необдуманные вопросы. Было бы полным провалом схлопотать уже второе за день.
Из комнаты донёсся приятный мягкий смех сразу двух молодых людей, что немало удивило Кибу, поскольку он ни разу за время своей службы хозяину не слышал от него ничего подобного. Стало даже немного обидно. Правда, шатену опять не удалось понять причину вновь переменившегося настроения.
-Давно он так не смеялся, - даже Орочимару пробрало на улыбку, что и вовсе повергло бедного дворецкого в шок.
«Да что сегодня за день такой?!»
Не дожидаясь, пока Киба выйдет из ступора, мужчина сам постучал в дверь и, получив разрешение войти, толкнул её вперёд.
-Ну, наконец-то, Киба! Я уж думал, самому на кухню идти придётся… - Сай повернулся к, по его мнению, одному вошедшему, однако их оказалось двое.
-Отец… - улыбка поблёкла на губах брюнета.
-И вам утро доброе, - Орочимару с вежливой улыбкой поздоровался с парнями и пояснил, что лично задержал Кибу, так как хотел дать ему небольшое поручение. Судя по ещё больше омрачившемуся лицу сына, эта новость ему понравилась ещё меньше, чем отцовский визит.
-Отец, Киба – МОЙ ЛИЧНЫЙ дворецкий, так что для распоряжений, даже самых пустяковых, используй своего, будь так любезен.
-О, я бы с превеликим удовольствием. Кабуто гораздо более опытен в своей работе, чем твой прислужник, однако, сейчас он выполняет другое моё поручение. Так что, как видишь, выбор невелик.
-Медлительность тоже к его опытности отнести? – кажется, глаза Хебихиды младшего потемнели тона на два. И, похоже, не один Саске это заметил. Длинноволосый мужчина как-то внезапно поспешил замять тему, предложив перейти к более приятным вещам.
-Например? – прищурился брюнет, пока Инузука сервировал стол, за которым Сай предположительно занимался учёбой.
-Например, неплохо было бы представить мне твоего друга. Или ты считаешь, что отцу совсем нет дела до жизни своего сына? – сейчас мужчина прямо-таки лучился заботой матери Терезы.
-О, ну это вряд ли, - фыркнул Сай, - твоё природное любопытство не позволило бы тебе подобной роскоши, отец, но, так и быть, я вас представлю, - брюнет обернулся на Учиху, который пожирал взглядом изумительные на вид блюда, одно за другим появляющиеся на свет из-под металлических крышек.
-Хотя, не думаю, что стать друзьями возможно за такое короткое время… - пробормотал он скорее самому себе, чем отцу, однако тот всё равно вкрадчиво заметил:
-Но тебе хотелось бы…
-Да, хотелось, - брюнет быстро подвёл гостя к отцу и представил их друг другу.
-Учиха, значит, - улыбнулся Орочимару после рукопожатия, - наслышан о твоей матери.
-Она прекрасная певица, - голос брюнета звучал гордо, да и улыбка выглядела вполне искренней, так что в правдивости его слов сомневаться не приходилось. Он и впрямь очень любил свою мать.
-О, безусловно. У неё просто божественный голос, - сверкнул улыбкой Орочимару, не отрывая взгляда от зрачков Саске. При рукопожатии они внезапно стали вертикальными и теперь, когда их руки вновь находились на расстоянии друг от друга, стали приходить в норму. Правда, на счёт того, которое из состояний на самом деле считается нормальным для этого парня, археолог поспорил бы.
-Многие так говорят, - кивнул Учиха, будучи почему-то не в силах разорвать этот странный взгляд. И Сай это заметил, почему и поспешил на выручку своему новому знакомому.
-Да, да, было безумно интересно узнать о твоих музыкальных пристрастиях, отец, а теперь будь добр, дай моему гостю поесть, наконец, остывает же… - с этими словами Хэбихида чуть ли не силой выпроводил Орочимару за дверь.
Вскоре вслед за ним отправился и Киба. Правда, в отличие от немного бестактного археолога, вышел он сам и всю дорогу до своей комнаты размышлял о том, как его хозяин вступился за него перед старшим господином, пытаясь отыскать причину такого поступка.
Спустя час, Учиха поднялся из-за стола, ощущая в желудке приятную тяжесть и одновременно лёгкость от общения с Саем.
-Уже уходишь? – голос Хэбихиды младшего прозвучал довольно спокойно, однако Саске всё равно уловил в нём нотки разочарования.
-Да мне через полтора часа на парах быть, пока доберусь…а ещё, по-хорошему, домой заехать надо бы, да и там поблизости тоже заказ имеется…
-Я подвезу, - Сай также выбрался из-за стола, тяжело охнув. Всё-таки, последний креветочный коктейль был лишним.
-Спасибо, но не стоит, успею как-нибудь…
Сай сверился с наручными часами и покачал головой:
-Нет, в метро сейчас не протолкнуться…ты если и успеешь, то нервы тебе вымотают основательно, а в такую голову никакая учёба не полезет.
Хэбихида взял со стола ключи от машины и повернулся к Учихе:
-Ты же не из тех, кто ходит, лишь бы отметили, или я не прав?
-У тебя всегда складывается хорошее мнение о человеке после всего полутора часов общения? – прищурился Учиха.
-Впервые, - улыбнулся брюнет, набрав Инузуке по сотовому. Тот явился незамедлительно и, получив ряд указаний, вновь испарился, прихватив с собой и тележку с опустевшей посудой и немного выпачканной белой скатертью. Он ещё пытался настоять на том, чтобы самому отвезти Учиху домой, чтобы хозяин не тратил своё время. Однако Сай отказался, мотивировав это тем, что уже и так прилично его нагрузил.
-И в какой части двора у вас паркинг? – Саске никак не мог отыскать дополнительных пристроек, кроме крупного здания, похожего на китайский храм средних размеров, когда они оказались на улице.
-Ты на него смотришь, - усмехнулся Сай, натягивая кожаную куртку поверх фиолетовой футболки – несмотря, на просьбы дворецкого одеться потеплее, он всё равно сделал по-своему. Не из вредности. Просто он всегда питал особую любовь к кожаным вещам, и даже перспектива замёрзнуть не остановила его.
-А не слишком ли?
-Вычурно? Хз. Никогда не пытался понять отцовские причуды. Нам туда, - брюнет указал куда-то за «китайский домик», за которым обнаружилась неприметная пристройка, оказавшаяся самым обыкновенным гаражом, вместившим в себя две машины – обе непроглядно-чёрные.
Сай ожидал от своего гостя удивления тем, что машины содержатся в таком бесхитростном помещении, но Учиха только взялся за ручку передней двери спортивного авто, что стояло ближе к выезду, и стал терпеливо ждать, пока Сай его разблокирует, что брюнет и поспешил проделать.
-Не кажется убогим? – Сай задал волнующий его вопрос, только когда они миновали элитный район.
-А должно? – спросил Учиха, не поворачиваясь.
-Ну, по идее, да, если с отцовским автопарком сравнивать… - пробормотал Сай.
-Тебе их отец подарил?
-С него станется. Сказал, что могу обкатывать любую из его машин, но ни одна из них моей не станет. Слишком уж он своей коллекцией дорожит…чтоб на такую жертву пойти ради какого-то сына.
Брюнет фыркнул:
-Да я б лучше пешком ходил, с такими-то условиями…
-А я так и сделал. Сказал, что не сяду за руль ЕГО машины.
Чем больше Учиха узнавал об отце Сая, тем меньше он жалел о том, что остался жить с матерью. Правда, это не было его собственным выбором, ибо он тогда даже пешком под стол не ходил…Но всё-таки…«Лучше уж вообще никак, чем такое общение, как у них…»
-Значит, на собственные ЛС сам пахал? – спросил компьютерный гений вслух.
-Ага. И мне хватает. Никогда не понимал, зачем груды железа в таких количествах скапливать…Они же простаиваются, устаревают…а с перепродажей вообще тоска…
-У меня вообще из средств передвижения только собственные ноги, да доска, - заметил Учиха.
-Ты ещё и скейтер? – похоже, на Сая это откровение произвело куда более сильное впечатление, чем ожидал Саске.
-Есть немного, - пожал плечами брюнет, - должны же у меня быть ещё какие-то интересы, помимо родного железа.
Сай тепло рассмеялся:
-Хэй, поосторожней, а то обидится ещё железо твоё.
Брюнет лишь усмехнулся на это замечание водителя, через лобовое стекло следя за сменой улиц с его стороны. Буквально через сто метров обозначился въезд на территорию их беспонтовой общаги.
-Это здесь, причаливай, - он повернулся к Саю, указывая на остановку слева от них.
-А разве к подъезду не удобнее будет? – владелец спортивной красавицы замедлил скорость.
-Мне-то может и удобнее, а вот ты потом фиг выедешь, там движуха вообще сумасшедшая – с автомагистралью пересекается, так что тормози давай.
-Ну, как знаешь, - Сай не нуждался в повторных разъяснениях и, перестроившись в самый крайний ряд, подъехал к тротуару, включив аварийку.
-Спасибо. Ты мне прям кучу времени сэкономил.
-Рад был помочь. Обращайся, если что, - улыбнулся брюнет.
Учиха кивнул и, закрыв дверь, поспешил в сторону общежития, ловко уходя от столкновения с людьми, прущими к нужному им автобусу с видом всемогущего и вседавящего бульдозера.
Хэбихида провожал его задумчивым взглядом до тех пор, пока тот не скрылся на злополучном повороте. Когда всеобщее автобусное возмущение в непрекращающемся потоке жутко противных на слух сигналов достигло своего апогея и проникло-таки в салон авто через опущенное стекло, парень стряхнул пепел с закуренной сигареты и тронулся с места. Вообще он не относился к числу любителей подымить, да и на никотин смотрел весьма скептически, но мог затянуться, если что-то было способно взволновать его настолько, что он никак не мог принять верное решение. Последний раз парень пребывал в таком состоянии года два назад, когда застукал свою девушку в уединении с другом его детства. В тот же день вместе с выброшенным окурком он выбросил из своей жизни и их, игнорируя все их попытки связаться с ним, чтобы как-то прояснить ситуацию.
«Люди, предавшие единожды, не устоят от искушения сделать это ещё…» - убедив себя в этой мысли, парень погрузился в учёбу по ускоренному курсу на дому, а затем и работу, из всех существовавших контактов оставив только деловые. Отец называл его трусом, потому что тот якобы боялся обжечься снова, а Сай и не спорил с ним, ибо так оно, в сущности, и было…до сегодняшнего момента. Из головы не шёл их с Саске совместный завтрак. Им было весело, интересно друг с другом, оказалось много общего…Он даже и не понял, как у него выскользнуло предложение о свидании…Мысль просто мелькнула в голове и тут же слетела с языка, Сай даже обмозговать её не успел…Он испугался, что Саске просто встанет и уйдёт, но тот вполне вежливо дал понять, что натурал, и такие предложения его не интересуют. После этого разговор как-то скис, а потом Учиха и домой засобирался…Пришлось вернуться в роль приятеля и затолкать свои непонятные желания куда подальше…Ну, хоть подвезти удалось…Но, оставить всё вот так, Сай всё-таки не мог…ему, впервые за долгие месяцы, захотелось что-то изменить в своей чёртовой жизни, захотелось бороться.
Пальцы свободной от вождения руки нашарили мобильный в специальном углублении на бортовой панели и нажали кнопку вызова:
-Хозяин, - раздалось сразу после первого гудка в его гарнитуре.
-Киба, как насчёт навести пару справок?
-Какая область вас интересует, финансы или, может, решили-таки заглянуть в политику? - вежливо поинтересовался динамик.
-На этот раз никакой работы, Киба. Хочу знать обо всех токийских скейтерах, чем они живут, как организованы, места слётов, соревнований, даже где аэрографию на своих досках делают…
-Будет сделано, босс.
-Надеюсь на тебя, - Сай завершил разговор, уже вырвавшись из района многоэтажек и разогнавшись на трассе, ведущей к его дому.
«С твоим характером, Саске, вряд ли ты на скамейке запасных штаны просиживаешь…хочу посмотреть на тебя в действии…хочу узнать о тебе побольше…»
Благодаря немного неожиданной, но от этого ничуть не лишней помощи брюнета, Учиха успел всё запланированное – на пары так вообще раньше минут на двадцать пришёл. Хорошо хоть Суйгетсу нелёгкая тоже заблаговременно принесла…так что до начала занятий вместе фигнёй страдали. Пары, хоть их и было аж четыре штуки, пролетели на удивление быстро, и теперь оба скейтера с довольным видом тренировались в излюбленном месте их команды, располагавшемся в парке, неподалёку от их университета. Помимо их двоих, команда включала в себя ещё человек пять, от которых в данный момент Учиха пытался добиться синхронности исполнения. Вот они набирают скорость, первую петлю выполняют с безукоризненной точностью, дальше прокатка полосы препятствий – демонстрация скорости, крутизны и всего остального… Учиха стиснул кулаки. Пока всё идёт хорошо, и с третьей фазой проблем уже почти не возникает, но вот четвёртая…Чёрт бы побрал эту их неуверенность! Парни уже в н-ный раз прокатывали свою программу и всякий раз кто-нибудь, да пролетал с четвёртым трюком. Вот и теперешняя попытка исключением не стала.
-Шино, почему ты теряешься, когда движение все вместе отрабатываете? Один ведь идеально прогоняешь… - брюнет раздосадовано хлопнул в ладоши, призывая ребят вернуться к началу. Парни, вздыхая и бросая обвиняющие взгляды на виновника очередного повтора, вернулись в исходную позицию.
-Ребят, акститесь. У самих тоже косяков немало, Шино же вам не тычет на каждый…так мы никакой командной работы не добьёмся, если всех виноватыми делать будем, - нравоучительно заметил брюнет. Надо отдать парню должное – он всегда умел аргументировать любую ситуацию таким образом, что даже очень сильно захочешь – ни в жизнь не переспоришь. Однако в этот раз у парня в бессменных солнечных очках и капюшоне, похоже, развилась особая чувствительность к собственным промахам. Он откололся от коллектива и подошёл к капитану, стоявшему на высоком бордюре.
-Кэп, извини, конечно, но я, правда, думаю, что в этот раз лучше без меня…
-Это ты сейчас такое придумал? – нахмурился брюнет.
-На самом деле уже третью тренировку так считаю… - понурился обладатель почти чёрных солнцезащитных очков.
Саске уже хотел было распалиться, что с таким настроем о победе даже думать нечего и, что неудивительно, что у него всё из рук валится, но какой-то парень, на манер ниндзя, облачённый во всё чёрное с доской такого же цвета под мышкой, подошёл к ним и предложил свою помощь.
-И давно ты в скейтерах? – брюнет с сомнением оглядел новоприбывшего – что-то раньше о нём ни слуху ни духу не проскакивало…да и на соревнованиях никого подобного Учиха так и не смог припомнить. А, значит, парниша либо был новичком, либо приезжим…но, какой бы новичок с такой спесью стал бы предлагать себя в качестве замены в такой сложной программе?
-Достаточно, чтобы не отстать от любого из вас, - туманно отозвался он.
-Хм, смело. Знаешь, что бывает с теми, кто нос выше, чем есть, задирает? Они без штанов по центральной улице рассекают. После такого всю звезданутость как рукой снимает.
-Мне это не грозит, - нагло усмехнулся парень, лицо которого почему-то было наполовину скрыто банданой, а на нос, так же, как и у Шино, были надвинуты затемнённые очки, и опять капюшон…Модное веяние что ли…Как бы там ни было, Учихе, да и всем остальным, было интересно проверить этого парня, и если окажется, что он обыкновенный выскочка – хоть развлекутся, наблюдая за тем, как незнакомец, матерясь, рассекает на доске практически в чём мать родила.
-Тогда вперёд, - брюнет кивнул в сторону ребят, - но учти, у тебя только одна попытка.
-Мне хватит, - заверил его незнакомец и присоединился к команде.
-Поехали, - Учиха махнул рукой, призывая всех к действию.
Уверенным движениям новоявленного скейтера можно было позавидовать. Такое ощущение, что он всю жизнь только и делал, что на доске трюкачил. Стоит ли говорить, что проехал он без единой зацепки? Даже очень предвзятому судье было бы практически невозможно придраться. Ребята из команды восприняли его успехи с большим воодушевлением – кажется, к ним даже боевой дух вернулся. Уличная магия, блин. А вот Шино после этого выступления стал даже мрачнее, чем в начале тренировки.
«Не нравится мне это…» - брюнет окинул подошедшего незнакомца слегка подозрительным взглядом.
-Похоже, тебя одного не вставляет, капитан, - заметил он с насмешкой в голосе.
-Главное, чтоб комиссию на официалке через две недели вставило.
-Это надо понимать, как «добро пожаловать в команду»?
-Думаю, ребята непротив.
-А что же ты, капитан?
-А я не могу доверять людям, которым даже в глаза не взглянешь, - фыркнул Учиха.
-Но Шино, при этом доверяешь?
-Как себе. Не думаешь же ты, что он всегда вот так маскируется? – категорически заметил брюнет.
-Да, пожалуй, - согласился незнакомец, - придёт время, и я стиль поменяю. До завтра, кэп, - махнув рукой, парень вразвалочку направился по скверу, постепенно скрывшись из виду в ночной темени. Ребята принялись возбуждённо обсуждать произошедшее, будучи уверенными, что если этот парень будет заменой Шино, то победа им обеспечена. Шатен, услышав это, тихо попрощался с капитаном и хотел было незаметно свалить, но Саске схватил его за рукав куртки, и, не оборачиваясь, уточнил:
-Куда намылился?
-Домой. Здесь от меня толку всё равно нет, а там хоть картошки начищу.
-Вот когда оттренируешь до автоматизма, будет тебе и дом и картоха.
-А ты разве не принял этого новенького?
-А разве я тебя выгонял?
Шино замялся:
-Нет, но…
-Значит, так. Ты сейчас возвращаешься в строй и прогоняешь со всеми ещё раз. И даже не думай спорить, бесперспективняк.
Парень, обречённо вздохнув, вернулся в строй, неуверенно чувствуя себя среди товарищей, которые с такой охотой приняли идею его исключения.
-Парни, я что-то не припомню, чтоб о замене говорил…
-То есть тот ниндзятый – ещё один член команды? – подал голос Ли.
-И как ты догадался? – скептически закатил глаза Учиха, - Значит, так, катим последний на сегодня раз, и можете валить по домам. Завтра, чтоб во столько же явились.
-Мы что ж это теперь каждый день тут прозябать будем? – задал довольно справедливый вопрос Чоджи. Судя по тому, как покраснел его нос, морозец, усилившийся под вечер, пробрал его посильнее остальных. Что вообще неудивительно – из них парень был самый тощий, так что утепляться ему приходилось в два с лишним раза интенсивнее.
-Если не хотим болтаться на задворках рейтинга, то да, - отрезал Саске и стал рядом с остальными, - двинули.
После заключительного на сегодня проката, парни, усталые, но довольные, разошлись по своим делам, а Саске ещё часов до одиннадцати вечера проторчал в парке, развивая в Шино уверенность в его мастерстве. Нелегко пришлось, конечно, но оно того стоило – с места тренировки парень уходил полным энтузиазма.
Последующие полторы недели прошли в том же ключе, а, может, оказались даже ещё более загруженными, ибо лично у Саске даже на ругань с Джуго времени не осталось – после насыщенного учёбой, работой и тренировками дня, брюнет тупо доползал до койки и отрубался. В оставшиеся три дня до всеяпонских соревнований, Саске дал всем время на отдых – программа была отработана буквально до автоматизма, да и ребята были преисполнены уверенности в их победе, так что заслужили. Освободившееся время брюнет тратил на дополнительные заказы, чтобы поднакопить на новый борд – они все условились одинаковые прикупить – для большей визуальной синхронности. Так что на отлынивание на диванчике (который, кстати, был жутко мизерным…его и диваном-то назвать трудно…так, просторное кресло, и притом одно на четверых в их комнате…убого) или банальное сидение у компа, времени всё равно не выкроилось. Да не очень-то и хотелось.
-Да не крутись ты, и так тошно, - осадил Нейджи елозившего по кругу Ли. Тот хоть и внял просьбе и прислонился к стеночке, последовав примеру остальных членов их команды, спокойнее не стал. Другие ребята взволнованно поглядывали на полных энтузиазма соперников с бордами в руках. Поздний вечер соревнований выдался тёплым, в кои-то веки оправдав работу синоптиков – всё-таки, и они иногда могут угадывать, да. Соревнования начались где-то полчаса назад, и их очередь близилась, а капитана и новенького всё не было, поэтому у многих начали сдавать нервы.
-Странно, что они оба задерживаются, - заметил Шино, - но ладно ещё Маска (так они окрестили новенького, ибо вместо того, чтобы цивилизованно представиться, парень предложил им выбрать любое имя, которое, по их мнению, ему больше всего подходит), он всегда появляется неожиданно и буквально за несколько секунд до начала тренировки, но вот кэп…он всегда раньше приходит…
-Кто-нибудь пробовал ему дозвониться? – подал голос Чоджи.
-Я его уже минут двадцать как вызвонить пытаюсь, но глухо пока… - Суйгетсу, вздохнув, снова ткнул в кнопку повтора вызова.
-И это, когда до нашего выступления меньше десяти минут… - убито простонал Ли.
-Так, ану заткнулись все. Хватит нагнетать уже, ничего не изменится, если мы просто будем тут стоять и накручивать друг друга. Раз задерживаются, значит, так тому и быть. Будем ждать до последнего, - Шикамару сидел на корточках и сверлил взглядом время на дисплее телефона.
-А если не объявятся?
-Начнём без них, - глухо отозвался он, - мы столько сил вложили в эту программу, будет обидно даже не показать её…
-Свою-то часть сделаем, тут без вопросов…Но вот что делать с той, где они вдвоём трюк выполняют? Он был нашим козырем и основной ставкой вообще… - не унимался Ли.
-Бровастый, прекрати канючить уже, а…мы выступим в любом случае, - резко оборвал его Шика и, выпрямившись, спрятал руки в карманы: -Пойду, попробую перетереть с организаторами, может, удастся передвинуть нас на заключающих, так хоть немного времени выиграем.
Вся команда поддержала это решение бурным одобрением – не зря всё-таки Шикамару прозвали мозгом их команды, ну, помимо Саске, разумеется – и стала ждать своей участи, искренне надеясь на то, что ребята всё-таки успеют подойти.
А опаздывающие, собственно, были всего в паре кварталов от места событий, но почему-то не очень-то спешили на соревнования…По крайней мере, один из них…
Учиха с мрачным видом смотрел на новенького. Тот каким-то образом умудрился прижать парня к стенке (и откуда у него столько силищи? Оо На памяти брюнета не было ещё ни одного человека, кому он уступал бы в силе, а тут такое…), заведя руки над его темноволосой головой, и в таком вот интересном положении требовать, чтобы он его немедленно выслушал.
-Я люблю тебя, - повторил парень, лицо которого по-прежнему оставалось скрыто всё той же банданой и очками.
-А просто так сказать кишка тонка? – брюнет многозначительно покосился на собственные уже затёкшие от такого положения руки, - или ты боялся потом зубов не досчитаться?
-Нет, просто подумал, что так убедительнее будет.
-Для маньяков – да. Ты что настолько помешан на мне? – это был привычный сарказм Учихи, свойственный ему абсолютно в любой ситуации, но парень в капюшоне искренне признал, что так оно и есть.
Саске аж зло пробрало. Нет, ну как так можно? Этот кретин что серьёзно думает, что он поверит во все эти бредни?!
-Ты, правда, считаешь, что это правдоподобно?! Ты даже сейчас лицо скрываешь, о какой любви речь, чёрт тебя дери?! – Учиха чувствовал, что ещё немного, и он вырвется из хватки, скрутит этого недоноска, и отправится на выступление уже без него. Козырь номера полетит к чертям собачьим, ну и хрен с ним, с козырем…почему он вообще должен терпеть выходки этого ненормального?
-Я не знал, что ещё придумать… - неожиданно тихо и спокойно признался парень.
«Этот голос…это же»
Словно в подтверждение догадки Учихи, парень, стянув с себя предметы маскировки, скинул и капюшон. Саске будто под дых дали. Весь воздух разом выветрился из лёгких и не спешил вернуться обратно. Голос даже и не думал функционировать, так что пришлось тупо таращиться в немом шоке на представшего пред ним человека.
-Кажется, я сошёл с ума, - беззлобно сообщили ему, печально улыбнувшись.
-Сай…ты…да как у тебя вообще ума на такое хватило? – голос, наконец, вернулся к капитану скейт-команды, и в нём буквально звенело жёсткое разочарование.
-Ты отверг меня тогда, - пожал плечами брюнет, - и я даже хотел остаться тебе просто приятелем…но, потом понял, что не смогу. Не смогу общаться с тобой так, будто совсем ничего не чувствую. Я не знаю, почему это вообще случилось. Но теперь уже что есть, то есть…
-И ты думал, что притворившись кем-то другим, сможешь всё изменить? – Сай вздрогнул – никогда ещё Саске не держался с ним так отчуждённо холодно.
-Мне казалось, что причина твоего отказа как-то связана с тем, что я отношусь к числу избалованных мажоров, которые всё делают ради пустого развлечения. Тогда я решил попробовать влиться в твою среду. Ещё когда ты вскользь упомянул о скейте, я подумал, что это была бы неплохая возможность сблизиться с тобой и, хотя я всего пару раз в жизни вставал на доску до этого момента, не бросил этой идеи. Буквально за несколько часов мне удалось добиться того, что ты видел тогда на вашей тренировке…Я думал, если буду равным тебе, если мне только удастся тебя удивить…Видимо, я ошибся…
-Странные у тебя методы… - хмуро заметил Учиха, - к тому же, я ещё тогда был с тобой полностью откровенен, но всё-таки повторюсь – меня не интересуют такие отношения. Неважно, сколько у тебя денег и что ты умеешь, а чего нет. Я НЕ испытываю ТАКИХ чувств к ПАРНЯМ. И отпусти меня, наконец. Не хочу, чтобы ребята ещё больше нервничали…
Сай как-то отрешённо взглянул на потемневшее небо и опустил взгляд на Саске.
-Жаль. Я не хотел этого, но видно, отец каким-то образом знал, что так оно и будет, - с этими словами парень извлёк из кармана небольшой металлический кулон на манер монеты, с продетой в него тонкой чёрной лентой и приложил его к шее брюнета. Тот, оглушительно вскрикнув, вырвался из рук Сая и, скорчившись от боли, упал на колени. Необъяснимый жар, разлившийся по телу, выжигал его изнутри. Внутренние органы сжались в тугой ком и будто бы съёживались при каждом новом ударе слабеющего сердца. Саске попытался сфокусировать взгляд перед собой, но кроме размытых серых пятен ничего так и не проявилось. Ему хотелось закричать, произнести хоть слово, но он чувствовал, что не сможет. Горло, ровно как и весь организм, больше не управлялось его мозгом. Им двигало нечто невероятно обжигающее в районе его шеи…Монетка…это после неё с ним начало происходить такое…Внезапно, брюнет понял, что теряет мысленную нить…Похоже, конец всё-таки был ближе, чем он ожидал… А металл, будто издеваясь, внезапно стал гораздо прохладнее и теперь почти не ощущался на коже, но почему-то Саске не хотелось думать о причине этой неожиданной перемены, всё его тело кричало от боли, как будто кто-то столкнул его с н-ного этажа, и он рухнул прямо на асфальт – кости раздроблены, органы и мышцы разорваны, но он по каким-то причинам ещё здесь…
«Почему? Неужели я не вынес достаточно, чтобы, наконец, уйти? У меня больше не осталось сил терпеть это…»
Что-то впилось в кожу его правой руки… «Ну, и пусть. Всё равно, хуже уже не станет…» - эти мысли – последнее, что пришло ему в голову, а дальше всё провалилось в долгожданную и такую успокаивающую темноту.
Сай бережно поднял его на руки и виновато осмотрел результат своих необдуманных действий: секунду назад, когда он вколол брюнету снотворное, тот ещё оставался человеком, но, как только остатки сознания покинули его, он превратился в это существо.
-Прости меня…я не знал, что это подействует вот так… - парень обвязал ленточку вокруг чёрной кошачьей шеи, и осторожно, будто боясь причинить вред хрупкому тельцу, спрятал кота за пазуху и поспешил домой. В ту ночь он так и не сомкнул глаз.
С наступлением утра Сай перебрался в гостиную и теперь сидел перед плазмой, механически листая каналы в поисках спортивных новостей. Наконец, спустя несколько минут, ему удалось отыскать нужный – диктор освещала события привычным вежливо-приветливым голосом, и вот на экран вывели рейтинговую таблицу.
-Команда Учихи – четвёртое место… - парень и без того пребывавший в апатичном состоянии теперь выглядел и вовсе подавленным.
«…призёры заявляют, что совсем не ожидали такой победы…большие надежды возлагались на команду Учихи, однако, в силу невыясненных обстоятельств, их капитан и ещё один участник не явились на состязания…До сих пор о них ничего неизвестно, но поиски уже ведутся, мы будем держать вас в курсе событий, по мере поступления новых сведений…»
Сай взглянул на кота, который, проснувшись, потянулся и смотрел на экран ничего не выражающим взглядом.
«Интересно, он хоть что-нибудь понимает?» - брюнет с невыносимой тоской протянул руку к шерстяному существу, в которое сам же и обратил его, и коснулся кончиками пальцев самого края чувствительных ушек. Кот не двинулся с места. Он вообще не обратил на прикосновение никакого внимания, продолжая сверлить взглядом мигающий экран.
Как раз в этот момент в комнате обозначился Орочимару. Он выбрал кресло, прямо напротив своего сына и, с деловым видом опустив руки на подлокотники, заметил:
-Вижу, ты всё-таки воспользовался моим советом.
-В первый и последний раз, - отозвался брюнет, не глядя на своего отца.
-Не зарекайся, в конце концов, как я и говорил, это помогло тебе удержать его.
-Удержать? – брюнет повернулся к родителю, - я хотел быть рядом с любимым человеком, а не держать его в неволе под видом домашнего питомца.
-Взгляни на это с другой стороны – ты ведь всегда хотел котика, так что частично твоё желание исполнилось. И, заметь, я даже не запрещаю его здесь держать, хотя всегда был категорически против животных.
Брюнет вскочил на ноги, его тело била мелкая дрожь, а ладони сами сжались в кулаки:
-Он НЕ животное!
-Ты так в этом уверен? – усмехнулся Орочимару, кивнув на чёрное существо, свернувшееся клубочком в самом углу дивана.
-Уверен! Ты дал мне эту чёртову монету только, я даже помощью не хочу это называть, просто потому что это было выгодно ТЕБЕ. Как тебе, отец, комфортно, переступая через чувства собственного сына, получать желаемый подопытный образец?
-Этот молодой человек ещё во время своего тогдашнего визита заинтересовал меня. На него отреагировал один из моих бесценных артефактов, а когда я пришёл к вам в комнату, с его частичкой в кармане, то убедился в его принадлежности древней расе Бастет по меняющемуся вертикальному зрачку. Эта цивилизация существовала сразу в двух частях древнего мира – Древнем Египте и Скандинавии. Судя по цвету кожи, этот экземпляр - прямой потомок обитателей северных земель, - невозмутимо заявил Орочимару.
Сай промолчал. Ему не хотелось говорить с тем, кому было совершенно чуждо всё человеческое. Больше ни слова. Брюнет поднялся, намереваясь своим уходом оборвать неприятный разговор, но вопрос отца всё-таки заставил его остановиться в дверях:
-Куда ты? А котика своего забрать не хочешь? – Сай, не обратив внимания на отца, кинул болезненный взгляд на спящее существо:
-Ему лучше поспать, - заметил он и пошёл прочь, провожаемый умильным взглядом археолога.
-Конечно. Он обязательно вздремнёт, как только поможет мне выяснить кое-какие подробности его организма…
Саске очнулся от звука открываемой двери. Скрип противно резал чувствительный слух. Он опустил глаза в пол – опять лапы. Кот, фыркнув, оглядел свою теперешнюю обитель – клетка с прочными прутьями надёжно удерживала его от попыток необдуманного бегства. Снова. Снова эта чёртова клетка! Неудивительно, что память вернулась к нему с такой поразительной точностью…он снова вернулся в то место, где всё это когда-то началось...Радовало только, что в отличие от того раза, теперь он, по крайней мере, был в своём уме.
«Плевать! Снова сбегу...только доверять теперь уже точно больше никому не буду…спасибо, хватило…о, а вот и потенциальный ключ к побегу!» - кот выкатил умильно-большие глаза, когда человек открывал его клетку, чтобы поставить ему миски с едой.
Внезапно кот замер – даже хвост совсем перестал шевелиться – смуглая рука подсунула ему блюдце с прохладным молоком. Саске почувствовал, как по его спине прокатились мурашки удовольствия – его нос уже учуял то, чего и он не надеялся ощутить – существо буквально окутал такой знакомый и родной запах.
«Быть не может!!»
-Вот, подкрепись, комок шерсти, - услышал он мягкий приветливый голос, совсем, как тогда.
Саске не сразу решился поднять глаза, а когда, наконец, сделал это, то увидел перед собой парня ужасно похожего на Наруто – только вот его волосы почему-то были ярко-рубинового цвета, а глаза – выразительно-изумрудные. Если бы умела, морда кота обязательно вытянулась бы.
-Тебе больше насмешливый взгляд идёт, - усмехнулся человек, - а мне – больше мой натуральный цвет волос и глаз.
Саске, не помня себя от радости и даже совсем позабыв об их тяжёлом прощании в аэропорту, кинулся к нему на руки, мурлыча так громко, что казалось, урчащая трель перекрывала уханье его собственного сердца. Конечно, его инстинкты и чувства не провести какой-то там маскировке… Пусть даже такой качественной.
-Я тоже скучал по тебе, кошак, - Наруто обнял существо, чувствуя, как в собственной груди вместе с грохотом сердца возвращается надежда на будущее, которое он обязательно вырвет из загребущих лап судьбы.

@темы: Naruto, Фанфы яой, Я не верю в приметы, саске/наруто