Прибалдевший Саске, блаженно жмурился и испускал урчащие трели, когда пальцы Наруто в н-ный раз прошлись по мягкой чёрной шерсти, слегка зарывшись в неё на загривке. Всё это было до того привычно и ощущалось таким правильным, что казалось, открой он сейчас глаза – увидит широкий мигающий экран чёрной плазмы, стоящей напротив просторного дивана, на котором сидит Наруто, по обыкновению подобрав под себя ноги, и машинально гладит некообразного, уютно устроившегося на его коленях. Поэтому было страшным разочарованием узреть перед собой толстые прутья стальной клетки, когда Наруто неожиданно выпустил его из рук.
Учиха метнул прибивающий к стенке или любой другой поверхности взгляд в вошедшего дворецкого, который и разрушил только наладившуюся идиллию. Однако, сколько бы почти материальных гвоздей, дротиков, сюрикенов и прочего-прочего не посылал в нарушителя спокойствия представитель семейства кошачьих, тот даже не дёрнулся ни разу. Обидно. Зато на его Наруто пялился, не отрываясь…
«Ух!! Только пустите меня! Я ему мигом моргала выцарапаю! И в туфли напружу, так что всемирный потоп лужей покажется…Так на моего Наруто могу таращиться только я!» - вероятно, почувствовав мощную враждебную ауру, исходящую от котика, Намикадзе отвлёкся-таки от немого переглядывания с новоявленным прислужником и, присев на корточки, миролюбиво почесал Саске за ушком, призывая унять свой пыл, и это притом, что во временно изумрудных глазах ясно читалось обещание возможности отыграться за всё, пережитое Учихой за это время. А ещё обладателю пары симпатичных ушек удалось прочесть по губам своего будущего спасителя, что тот вытащит его отсюда, и скоро. Это хорошо. Значит, у Наруто уже есть план по его освобождению. Вряд ли он припёрся бы в дом этого психопата Орочимару просто так… И почему не бывает гениальных учёных с посредственной степенью нормальности? Всегда чуть только начинают добавлять к титулу человека приставку «гениальный», тот сразу уверяется в том, что ему просто положено стать психопатической личностью… конечно, по-другому несолидно ведь…засмеют ещё…
Кот, фыркнув, дал понять Наруто, что готов ждать, сколько потребуется, но уж потом эти мажоры вместе со своими прихвостнями так легко не отделаются.
«Пусть Наруто поиграется в дворецкого, а я пока придумаю план моего отмщения…да померзостней…нефиг было злить Учиху, разозлил - теперь жди лиха…» - удивлённый собственным стихоплетенчиским настроением, шерстистый отошёл в дальний угол просторной клетки и, демонстративно отвернувшись ото всех, улёгся прямо на полу – ему ещё изощрённый план мести разрабатывать, а дворецкие пусть сами разбираются в том, кто кого и когда кормить должен.
-Не вижу ничего странного в том, чтобы кота покормить. У него же миски совсем пустые были… - справедливо заметил Наруто на восклицание Дейдары о том, что новенький вообще забыл в подобном месте. Намикадзе мимолётным взглядом коснулся чёрной спинки пушистого чуда и запер дверь клетки снаружи, - а вот то, что такое безобидное существо держат в громадной клетке и впрямь подозрительно.
-А эффект «глажки» значит, в качестве бонуса к кормёжке шёл? – ядовито усмехнулся длинноволосый дворецкий, упорно игнорируя доводы блондина - да и вообще, тебя не подозревать нанимали, а пылинки с артефактов сдувать, да чаёк на тележечках катать.
-Моя работа на то и моя, чтоб другие в неё нос свой не совали, и я с ней справляюсь хотя бы, в отличие от некоторых…Если сам накормить не успел, так хоть бы «спасибо» какое сказал что ли… твою же задницу только что прикрыли…- укоризненно заметил Намикадзе, кивнув на уже заполненные тарелки теперь довольной «животники».
-Дожили…мою задницу кошачьим кормом прикрывают… Что-то не припомню, чтоб просил тебя об этом, - длинноволосый, скрестив руки на груди, с вызовом уставился на Наруто, - да забудь я хоть трижды об этом комке шерсти, что с того? Какое тебе до этого дело? Гулял бы дальше со своими чайными подносами…
-Во заладил со этим чаем… - изумрудные глаза нового дворецкого картинно устремили взор к потолку - Фетиш у тебя на него что ли…хотя, чего только не бывает на свете…вон у англичан такое уже в привычку вошло и, ничего, их не парит…живут же как-то, значит, и ты проживёшь - придя к сему выводу, Намикадзе с чувством выполненного долга покинул комнату, направившись в сторону кухни. И почему именно этот пункт значился следующим в списке его дел на сегодня? Да ещё и этот рапунцелевидный с ним потащился…
«Вот же ж блин…Какого эта барби недобитая за мной увязалась? Заняться ей нечем что ли?» - Наруто нервно покосился на худощавого женоподобного блондина, по всей видимости, решившего морально добить его своим присутствием.
-Ну, то у англичан…А мы в Японии и к тому же…как бы ты не распалялся, что других дел у тебя невпроворот, всё равно же сейчас на кухню идёшь…дай-ка угадаю, за чаем? – проявил чудеса логики Дейдара.
-Спасибо, кэп, сам бы не вспомнил - буркнул Наруто.
Ухмылка на губах прилипшего стала ехиднее:
-Да на здоровье. Можешь переходить на личности, сколько душе угодно, меня это не колышет, да вот только реальность от этого никак не поменяется – как ехал за чаем, так и будешь ездить изо дня в день, если ещё удастся продержаться тут. У Орочимару-сама, знаешь ли, с такими, как ты, разговор короткий, чуть что не так - сразу пинком под зад погонит и не посмотрит, сколько в тебе спеси.
«Зато в тебе разглядел по ходу, раз не вышвырнул до сих пор…»
Наруто, прикрыв глаза, остановился. Глубокий вздох - и взвинченные нервы кое-как удалось привести в состояние относительного покоя – им в последнее время постоянно достаётся, так и до невротика недалеко…Вот отец обрадуется, когда узнает, что его единственный сын, мало того, что в парня втрескался, так ещё и к психологу на неограниченное время абонемент прикупил…Воображение услужливо продемонстрировало лицо Минато, преисполненное вселенской «доброты»…ох…надо ж было так вляпаться…Сам виноват, что купился на весь этот сопливый бред про дружную семью…Пора бы уже привыкнуть, что идеальная семья – редкость в современном мире, как и честные люди, в принципе…
Замаскированный блондин уставился на саевского прислужника полными наигранной трагичности изумрудными глазами:
-А ты, я вижу, на сегодня свой лимит поручений исчерпал…
-Ну, да, у меня…
-Значит, не завидуй! Кто ж виноват, что великому тебе настолько делать нечего, что ты других доставать начал? – «посоветовал» Намикадзе, беря поднос с тележки, предусмотрительно оставленной у входа в кухню – новичков повара не пускали на кухню с удвоенным старанием – кому нужен слон в посудной лавке? Ещё разворотит всё, случайно поскользнувшись на каком-нибудь ролле, а им потом до вечера разгребай последствия в виде битых тарелок и безнадёжно испорченного ужина.
Лицо блондина исказила злобная гримаса:
-Ану повтори, что сказал! – он попытался ухватить Наруто за шиворот, да только малость просчитался – красноволосый с обескураживающим спокойствием увернулся от его выпада, сохранив при этом в целости дорогой сервис на подносе. Даже капли уже осточертевшего за эти сутки напитка не пролил. Всё-таки пригодились баскетбольные навыки. Не зря ходил.
-В следующий раз с диктофоном подходи – он повторит. И не раз, - Намикадзе, не желая продолжать бессмысленный диалог и далее, просто отправился вверх по лестнице, раздумывая о том, как бы не начистить смазливую физиономию приставучего блондина раньше, чем они с Саске успеют слинять отсюда. Ну, да. Никаких геройских способов вызволения Учихи из лап мажоров-психопатов он не изобретал. Просто заранее узнал, что семейке требуется работник, вот и решил, что в качестве дворецкого будет гораздо легче обладателя ушек на родину вернуть – всё-таки прислуге зачастую известны, если и не все, то, по крайней мере, очень многие скелеты хозяевских шкафов – а судя по содержимому кабинетных шкафов учёного, к которому он поступил на служение, этих скелетов у семейки было предостаточно во всех отношениях. Главное – чтоб трупов не было, а то с них станется…вон какая куча вояк по душу Учихи прилетала…
Невесело усмехнувшись последним мыслям, Наруто осторожно постучал в дверь, за которой как раз и располагался вышеобозначенный кабинет и, поспешно натянув глуповато-дружелюбную улыбку, спросил разрешения войти. Разрешили. Парень со спокойствием удава приблизился к чайному столику и, проделав все необходимые манипуляции с чашками, заварниками и десертом, транспортировал снедь на письменный стол, за которым Орочимару, не отрываясь, пыхтел над какими-то бумагами - научными трудами, судя по сосредоточенности, проступившей на его лице.
-Ваш ланч, Орочимару-сама, - сообщил парень, опустив серебряный поднос и чуть склонив голову в почтительном поклоне, - как вы и заказывали – зелёный чай весеннего сбора средней охлаждённости и английский пудинг, - на последнее Наруто покосился с явной опаской – эта мутно-молочная трясущаяся субстанция не вызывала в нём ничего, кроме рвотных позывов. Ну, о вкусах не спорят.
-Да-да, благодарю, Отоя.
Наруто внутренне поёжился. Нет, имя он сам себе выдумал, да и документы подделать труда не составило – связи – вещь великая, а вот полное отсутствие какой-либо благодарности в словах учёного–археолога – другое дело. Они прозвучали настолько холодно, что можно было с таким же успехом пожелать кому-нибудь подохнуть в канавке.
-Что-нибудь ещё? – Наруто старался не слишком пялиться на обстановку кабинета - нужно было, как следует изучить, что где валяется, чтоб ненароком чего-нибудь не перепутать, когда он его шерстить на предмет улик будет…Надо же как-то до истины докапываться…С Саске вон хотел перетереть (вдруг вспомнил что) не получилось – блондобарби очень «вовремя» вставила свои пять йенн…Так что, хочешь - не хочешь, а придётся теперь другие пути искать…Благо график орочимарских посиделок в кабинете Намикадзе уже запомнил – спасибо чаю, будь он неладен! Вот вернутся они с Саске домой, эту травяную жижу год точно пить не будут – только кофе, какао, ну или молоко…Наруто позволил себе мечтательно улыбнуться – но всего на мгновение, ибо малейшая неосторожность с его стороны и придётся его гениальному плану сделать ручкой.
Кажется, археолог, видимо, ощутив почти совсем ненавязчивое присутствие парня, всё же решил уделить ему толику своего бесценного внимания, обратившись скорее к бумагам, чем к нему самому:
-Ты ещё здесь?
-Как видите, - простодушно откликнулся Наруто. Правда, он почему-то не мог отделаться от ощущения некоего подвоха, но вот, в чём тот кроется, так и не определил. Пока.
Мужчина поднял пристально-неприязненный взгляд на своего подчинённого, вызвав этим желание съездить по морде безо всякого плана…пришлось маскирующемуся затолкать свои амбиции куда подальше и продолжать сверкать наивной белозубой улыбкой.
-Да. Теперь вижу. Но тебе лучше исчезнуть с моего поля зрения сейчас, если хочешь появиться в нём снова, - Наруто в повторных посылах не нуждался, а посему учтиво откланялся и поспешил оказаться по ту сторону двери.
«Фиг их поймёшь – уйдёшь – плохо, будешь ждать – ещё хуже…пмс у него что ли…у таких, как он, возможно всё…» - пользуясь случаем выпавшего ему свободного времени, Намикадзе, с мрачным видом отправился в небольшую комнатку, доставшуюся ему в самой неприметной части особняка – всё-таки ещё одним плюсом в этом прикрытии, помимо возможности как можно больше разузнать о похитителях брюнета, было решение проблемы с жильём.
Плюхнувшись на простую узкую односпалку, он прикрыл глаза, собираясь передохнуть положенные ему полчаса (за все три дня, что он вкалывал здесь, этого сделать так и не удалось, на сон отводилось чудовищно мало времени, да и отдыха, в сущности, не было) и заодно придумать, как непалевно перетряхнуть бумажки чересчур важного старикашки (нет, Орочимару отнюдь не был стариком, но вот характер его…), однако, ничего из этого парень так и не успел.
Буквально в следующую секунду дверью хлопнул его сосед по комнате и, раздражённо пнув какую-то сумку у своей койки, обессилено рухнул на последнюю, демонстрируя Намикадзе спину в форменном пиджаке, который забыл снять в порыве злости.
«Принесла же нелёгкая…» - временно рыжий Намикадзе постарался сделать вид, что попросту не заметил сего нервного пришествия и продолжить свои начинания поразмыслить в тишине и спокойствии, да только у соседа сегодня с этой самой тишиной что-то не заладилось…
Какое-то время парень оставался в том же положении, высказывая стенке всё, что он думает о своём нанимателе, но, в итоге, этой горячей исповедью ограничиться так и не смог…Видимо решив, что стенка недостаточно внимала его душевным излияниям, он вскочил с кровати и принялся метать в вертикальную поверхность всё, что неровно лежало. Неужели так захотелось от неё ответа добиться? Вот уж оригинальный тип, бисёненной наружности…
Наруто, не в силах больше выносить эту истерию, попытался было смыться от греха подальше – с таким не то что поговоришь, воздухом одним подышишь дольше пяти минут и всё – пиши привет своей крыше…или она тебе потом напишет…поэму. О твоей весёлой жизни в сатирическо-издевательской форме.
Но даже эта попытка не увенчалась успехом, ибо длинноволосая «недобарби» подала голос, на этот раз обратившись непосредственно к своему сожителю:
-Заложить вздумал? – злобно, не оборачиваясь.
Наруто, картинно закатив глаза, «горячо» поблагодарил судьбу за ещё одно испытание, ниспосланное ею на его многострадальную головушку и повернулся к разбушевавшемуся блондину:
-Да сдался ты мне, - отмахнулся дворецкий под прикрытием, - я лучше это время на более полезные вещи потрачу – сон, к примеру. Вот только здесь точно не останусь. Спасибо, хватило.
-Он ненавидит меня… - вдруг произнёс Дейдара убитым голосом.
-А что тебя удивляет? Я вот к тебе тоже особо тёплых чувств не испытываю, - секундная заминка на пороге начала затягиваться.
-Да пофиг на тебя…
-Взаимно.
-Мне важно его мнение, но как бы я ни старался из какой кожи не лез бы, результатов даже меньше, чем от общения с этой стенкой.
«Какого я вообще здесь торчу? Надо сваливать, пока я не начал проповедовать заблудшей душе истины психологии…»
-А ты попробуй для начала эту кожу не натягивать на себя, чтоб потом из неё лезть не пришлось. Змей мало кто любит. Разве что мой «хозяин», - решив, что на сегодня лимит полезных советов исчерпан, Намикадзе покинул комнату, надеясь провести оставшиеся минут пятнадцать на каком-нибудь из диванов, которые периодически попадались на глаза в различных вестибюлях и холлах особняка – ещё бы такую громадину отстроить, попробуй по ней побегай без продыху, к вечеру не то что ног, вообще ничего чувствовать не будешь.
Спустя ещё четыре минуты блужданий, необходимый предмет меблировки всё же нашёлся, только вот, на нём сидела парочка горничных о чём-то увлечённо шушукающаяся, пока рядом не было никого, кто мог бы им помешать.
Вообще, Наруто не был сторонником подслушивания, подглядывания и прочих шпионских ухищрений, однако, он уже на многие свои принципы забил, устроившись сюда на работу, так что одним больше - одним меньше…не велика разница…К тому же, интуиция шепнула ему на ушко, что разговор сплетниц связан с истеричностью его длинноволосого соседа по комнате, сбивчивые ругательства которого ему так и не удалось разобрать.
«Уж они точно внятно объяснят и с подробностями…а если не по теме трёп окажется - всегда уйти успею…» - парень притаился за слишком уж идеализированной фигурой обнаженного самурая, сжимавшего в сильных руках пару традиционных японских клинков, в попытке услышать о чем же дамочки щебетали.
«Пели» они действительно много и не по теме, ввергая Наруто в пучину отчаяния – лучше б он кабинет покараулил – учёный психопатишко должен был скоро выползти из своего обиталища, дабы уехать на какую-то встречу первой важности, запланированную ещё в начале недели, как оговорился он сам. И уже, когда Наруто отчаялся услышать хоть что-то, кроме сплетен, о том, что Орочимару-сама, скорее всего, импотент, раз даже их молоденьких и красивых замечать не желает, и о том, кто из них, когда и сколько раз заставал Сая-саму неодетым в ванной или нежащимся в постели, и что ему до них никакого дела нет, одна из них всё-таки припомнила свежую новость:
-Ты представляешь, Юко, он же сегодня опять Дея отшил, - только что зевавшему Намикадзе пришлось поднапрячь слух, чтобы ненароком не проворонить что-нибудь важное, ну или, на худой конец, компрометирующее...Нет, шантажировать он не собирался…но если эта блондинистая заноза опять характер показывать начнёт…
-Как?! – потрясённо выдохнула вторая собеседница, от волнения принявшаяся теребить косу, в которую были убраны её длинные каштановые волосы.
-Да как и в прошлый раз, послал его, сказал, что пока сам его не позовёт, чтоб не показывался…
«Да уж…гены - наше всё…» - Наруто аж передёрнуло от совсем ещё свежего воспоминания о сегодняшнем инциденте в кабинете.
-Всё-таки Сай-сама слишком уж с ним носится…я бы пинками гнала…
-Ну, в общем-то, он может это в любую минуту сделать, - пожала плечами девушка, - просто ему не хочется ещё кого-то нанимать…да ещё это соревнование дворецких…слышала, Орочимару-сама хочет оставить только одного из этих двоих…
-Ты про Дея и Отою-куна?
Девушка уверенно кивнула, и, на всякий случай, оглядевшись по сторонам, понизила голос, доверительно сообщив, что с тех пор, как Кибу-куна уволил, молодой хозяин ни с кем из своих новых дворецких не контактировал никак, кроме как необходимые распоряжения раздавал…так что, ему абсолютно фиолетово, кто пройдёт отбор.
«Киба?!» - Наруто потрясённо разглядывал серый постамент, к которому пришлось прильнуть для большей незаметности, - «Неужели тот самый...хотя, не факт…мало ли людей с таким именем в Японии водится…» - Намикадзе мысленно сделал себе пометку просмотреть и парочку архивных досье, которые, он был уверен, хранились всё в том же кабинете учёного-археолога, а заодно, и о соревновании, кстати, тоже разузнать не помешало бы...Он хоть и подозревал от Орочимару какую-нибудь подлянку, но вылететь отсюда раньше, чем Саске спасти…
«Костьми лягу, но его обойду!» - решил временно огненноволосый.
-Киба-кун вроде как был его единственным другом…
-Юко, ну, что ты, в самом деле, как вчера родилась? Это сначала он единственным был, а как заглянул к нам тот красавчик компьютерный, хозяина на нём и заклинило…Думаю, даже сейчас не прошло…Вон в депрессии ходит уже сколько…месяцев девять? Да какой там! Он же в том ноябре у нас был…Год, получается!
-Чисе, ну, ты скажешь тоже…наш Сай-сама всегда был мрачным и неприступным, - томно вздохнула Юко, уже порядочно раздербанив свою косу, - и какие-то там копьютерщики тут ни причём!
-Да ты его не видела просто! Он даже красивее хозяина!
-В жизни не поверю! – Юко вскинула руку в протестующем жесте, демонстрируя своё мнение обо всех, кто не подпадал под определение «молодой хозяин».
-Дело твоё, - надменно хмыкнула брюнетка, - только потом не говори, что я неправа была.
-Ой, скажешь тоже…потом. Где ты это «потом» возьмёшь? Что-то я не заметила, чтоб этот твой пресловутый компьютерщик хоть раз у нас ещё нарисовался…сколько там говоришь его не было? Год? Я тебя умоляю.
-Ещё не вечер, - загадочно хихикнула Чисе, наслаждаясь своим преимуществом в осведомлённости о хозяйских делах.
-Ты что-то ещё знаешь? – прищурилась Юко, плюнув на попытки поправить косу, не переплетая, и распустила её полностью, дабы сделать заново.
-Знааю. Но тебе не скажу!
-Это ещё почему? – замерла шатенка, не зная, то ли ей обижаться на это заявление, то ли ждать пояснений.
-Ну, ты же не веришь, что у них роман, - надула губки Чисе.
-Роман? Ты утром в саду не переохладилась? Мы только что об односторонней любви говорили…
-Не такой уж и односторонней, судя по подарочкам, которые красавчик-компьютерщик ему шлёт, - кажется, последнее заявление едва не лишило впечатлительную Юко сознания.
-Какие?! Я ни одного не видела!! – сейчас глаза девушки были невероятных размеров, впрочем, как и шок, который они старательно изображали.
-Скажешь, и кота в гигантской клетке ты не заметила?
-Хозяин сам хотел его найти, я лично слышала, как он людей в другой город посылал…так что никакой это не подарок.
-Мда? А ты в курсе, что этот «не подарок» появился у хозяина спустя неделю после их знакомства? У него даже ленточка атласная на шее была повязана, да и вернулся он с ним после свиданки с красавчиком.
-Боже, понавыдумывала всего…ну, а о свиданке-то ты откуда знаешь? Подслушала что ли?
-Неа, просто Сай-сама всегда прям-таки светился, когда с ним встретиться собирался, да ещё маскировался умело так, чтоб никто его не разоблачил. Встречались они, говорю тебе…
Разговор «по душам» прервался неожиданно запиликавшей мелодией сигнала, которую уже в виде установленной по умолчанию Наруто обрёл вместе с мобильником, по которому и получал впоследствии все указы и распоряжения своего «хозяина».
«Чёрт! Так и знал, что о чём-то забыл…дурацкий звуковой режим…» - Намикадзе, демонстрируя невероятное самообладание, буквально выплыл из-за статуи с тряпкой материализовавшейся в правой руке и телефоном в левой. Прошествовав несколько метров вглубь вестибюля, он остановился в паре метров от девушек, испуганно замерших на диванчике. Ещё бы! Они с перепугу даже с оттенком лиц определиться не могли - то ли мертвенно-бледными от ужаса, то ли раково-красными от смущения остаться.
-Ох, не успел я допротирать его статуи, как он мне уже целый список новых заданий подкинул… - пожаловался блондин в пустоту и потом, уже обращаясь к оцепеневшим сплетницам, добавил:
-Так и до переутомления с обморочными последствиями недалеко…
Девушки синхронно изобразили китайские болванчики, кивками соглашаясь с его замечанием.
-Леди, как же мне повезло, что я вас здесь встретил! – парень расплылся в неподражаемой улыбке, - вижу, у вас есть свободная минутка…не выручите? А то я совсем ничего не успеваю… - он чуть согнулся в просительном поклоне, так что его смешки, рвавшиеся наружу, теперь могли заметить разве что чёрные лакированные туфельки горничных.
-О, ну…я даже не знаю… - пробормотала брюнетка, очарованная галантностью новенького.
-Но мы, вообще-то и сами не отдыхали…это так…небольшая пауза…у нас дел тоже невпроворот, между прочим… - решила воспротивиться оправившаяся от шока Юко.
-Действительно…и как я об этом не подумал? – Наруто выпрямился и выдал теперь уже извиняющуюся улыбку:
-Простите, что потревожил…вам ведь ещё тяжелее, чем мне приходится…а я хотел на вас повесить нехилую часть своей работы… - парень для пущей убедительности запустил руку в волосы на затылке, слегка их взъерошив.
Похоже, сей жест раскаяния возымел нужный эффект, ибо прохлаждающиеся без дела служанки всё же, чуточку поспорив друг с дружкой о том, успеют ли они всё остальное, больше из вредности, чем исходя из реального положения вещей, согласились очистить от несуществующей пыли все скульптуры этого вестибюля.
-Хозяин очень трепетно относится к этим изваяниям, поэтому прошу, будьте предельно осторожны… - молитвенно сложил руки Намикадзе, и, добившись очередных утвердительных кивков от дам, слегка разочарованных фронтом предстоящих работ – что-то подсказывало Наруто, что девушки уже очень давно не работали столь плодотворно, разве что языком…что ж у них появился шанс вспомнить, для чего они находятся здесь в первую очередь… - побежал выполнять остальные поручения, не забыв бросить напоследок, что задание в кабинете самое масштабное из всех, а посему на него придётся угрохать уйму времени, так что если хозяин вернётся раньше, чем он оттуда выберется, пусть леди сделают милость – сообщат ему о приезде до того, как археолог в дом зайдёт – дабы будет верхом неприличия не встретить у порога собственного босса.
«Уф, хоть где-то школа пригодилась…выкручиваться она учит знатно…хотя, они не будут заниматься такими уж бесполезностями…мне действительно поручили вычистить эти жуткие статуэтки-переростки… да и вряд ли у них теперь время на слежку за мной останется…а то любопытные ведь до ужаса…» - как только парень скрылся из поля зрения девушек, тут же остановился, пытаясь перевести дух и лихорадочно соображая, как обставить всю прислугу сразу – ибо времени определять, кто из них (а может, и вся дружная шайка) шпион, а кто «своих» не сдаёт, увы не было…Единственное – те две сплетницы точно не состояли в шпионской службе, ибо так открыто перемывать косточки своим хозяевам вряд ли осмелились бы…Ну, заведено так у шпионов - постоянная обратная связь, а значит, брякнул что, не подумав, и потом сиди в каком-нибудь захудалом ларёчке сукияки продавай…в лучшем случае…в худшем – смерть…из-за несчастного случая…
Утвердившись в мысли, что сначала неплохо бы выяснить, где эти самые шпионы-нешпионы находятся, Намикадзе отправился поболтать с охранниками, а заодно и краем глаза глянуть, сколько ещё прислужничков слоняется по особняку без дела – лишние свидетели ему ни к чему. Не каждый день учёный уезжает на такое длительное время…Правда, настораживает, что он решил укатить раньше запланированного…и даже своего постоянного дворецкого Кабуто прихватил…да ещё и Наруто об этом сообщил, как бы невзначай, вместе со списком новых заданий…подозрительно как-то…после услышанного разговора горничных, парень, до этого и так не испытывавший ни малейшего желания хоть сколько-нибудь верить этому странному типу – с какой это радости, если по милости его сыночка Саске оказался заперт в той жуткой клетке? - окончательно утвердился в своих убеждениях, а посему нужно было отыскать подвох, и, как можно скорее…
Местонахождение всех обитателей поместья удалось определить без особых ухищрений или уловок – временный дворецкий просто принёс целую гору собственноручно сготовленных сандвичей (чем немало удивил кулинаров в кухне) прямо в пункт наблюдения и пока выгружал провизию на стол обрадованным до беспамятства секьюрити, успел изучить все пестреющие цветными изображениями экраны.
Кстати, на случай, если и они могли быть предупреждены о попытке отвлечения внимания, Наруто ненавязчиво выпытал у других слуг, попавшихся ему по пути, что старший хозяин своего кабинета не покидал всё это время, и задумался над ещё одним возможным вариантом, в котором учёный мог спокойно раздать указания охране быть бдительной через отдельный канал связи…ну, что ж…от всего ведь не застрахуешься…вот в кабинете и проверит, додумался ли археолог до такого…Хотя, с чего бы такие жёсткие меры предосторожности? Наруто вроде бы не демонстрировал свои интеллектуальные способности выше отметки «глуповат, но ещё не всё потеряно…»…Главное, чтоб с долей идиотизма не переборщил…наигранность тоже плохо.
Дабы не вызвать лишних подозрений (вообще по-хорошему, оставлять кабинет на попечение тому, кто проработал у него всего трое суток с хвостиком ой как подозрительно…уж не бомба ли там? Хотя, это, пожалуй, было бы слишком уж сурово…но чем чёрт не шутит?) Наруто принялся за длиннющий список поручений, и, каким-то чудом умудрился выполнить их в рекордные сроки – до возвращения Орочимару остался ещё час, как минимум.
Поэтому теперь, совершенно вымотанный Намикадзе, мозг которого уже буквально плавился от скорости безостановочного прокручивания возможных вариантов дальнейшего развития событий, замер у двери, ведущей в кабинет археолога, опустив вёдра, напичканные всевозможными моющими средствами, тряпками, губками и прочей уборочной атрибутикой.
Глубоко вдохнув, парень осторожно повернул ручку и шагнул внутрь комнаты, та встретила непрошенного гостя равнодушным молчанием. Обладатель огненной шевелюры, как любой уважающий себя шпион, уборку на столе счёл делом первоочередной важности, а посему довольно скоро обнаружил среди вороха бумаг кое-что интересное…
«Хм…непалевно для камер я это не прочту. Конечно, я не видел изображения кабинета на мониторах сторожевых псов, но это вовсе не значит, что здесь нет никаких следящих устройств. Что ж, продолжим игру».
Парень, старательно изображая вселенскую усталость, картинно потянулся, так что аж пространство меж позвонками захрустело и, «рассеянно» махнув рукой, смёл все листы на пол.
-Чёрт! Этого только не хватало… - ворчливо проскандировал парень, опускаясь, чтобы собрать всё в аккуратную стопку. Пальцы нарочито медленно скользили по белоснежным листам, аккуратно пододвигая их друг к дружке, пока изумрудные глаза сканировали пухленький ежедневник, раскрывшийся где-то посередине. То, что сие было дневником, можно было догадаться по характеру записей, однако, вёлся он короткими фразами или даже словосочетаниями. Слегка необычно для нормального человека, но ведь речь шла не о таких. За Орочимару нормальности особой не наблюдалось, да она ему и не к чему, в принципе, так что не страшно. Главное – въехать хоть во что-нибудь из начирканного под числами.
«Блин, как курица лапой! Посмотрел бы я на Сакуру, полистай она такую книжицу, в жизни больше на мои «каракули» не жаловалась бы!» - Наруто с недовольством отметил, что не в состоянии разобрать добрую половину из содержимого дневника.
«Придётся идти на крайние меры» - устало вздохнув, Намикадзе одной рукой вынул из нагрудного кармана уже собственный мобильник, по-прежнему прижимая его к грудной клетке, ещё больше склонился над книгами и бумагой, и, быстренько включив режим фотосъёмки, нащёлкал исписанные странички.
«Етить колотить! Вот уж не думал, что школьная техника списывания при таких обстоятельствах понадобится. Бывает же…» - покончив с вознёй на полу, парень аккуратно сложил бумажки на столе, предварительно тщательно его протерев от пыли и остатков снеди в виде крошек и пятен чая – всё-таки, о работе забывать не следовало, раз уж нанялся, даже пусть и под прикрытием.
Дальше работа пошла куда веселее – пыль и грязь уничтожались повсюду, не считая внутренней части стеллажей с артефактами – последним даже полезно ещё большим слоем пыли обрасти…ну, по крайней мере, эта отговорка Наруто устроила, и соваться к подозрительным вещичкам он не стал. А то мало ли. Обернётся ещё хомячком каким-нибудь, и будут они на пару с Учихой остатки дней за прутьями коротать, периодически на опыты прерываясь. Кстати, в одном из шкафчиков обнаружилась вполне себе внушительных размеров папочка-скоросшиватель, буквально лопающаяся от количества досье сотрудников, когда-то работавших на беспредельно богатое семейство. Благо, инфа на Кибу была в числе совсем недавно добавленных, так что до мозолей на пальцах листать не пришлось. Уже плюс. Оказывается, он ещё год назад уволился отсюда по собственному желанию. Причём по всем показателям (а они были просто выше всяких похвал) с работой он справлялся идеально, и не получил ни одного нарекания, а значит заявление его, действительно, никто писать не вынуждал.
«Выходит, то, о чём служанки шушукались – правда. Иначе, какой смысл уходить с высокооплачиваемой работы, которая, вдобавок ко всему, тебе так хорошо даётся?» - Наруто не стал проводить более тщательное расследование, решив, что на первое время и уже добытого с головой хватит, чтобы хоть наполовину разобраться в происходящем, а по сему, собрался покинуть обиталище учёного, довольный тем, что он успел до возвращения «хозяина».
Окинув помещение удовлетворённым взглядом, парень взялся за ручку двери, да только та сама неожиданно подалась в его сторону.
«Что за?..» - на пороге выросло трое уже хорошо известных ему людей, вынудивших сделать несколько шагов назад, дабы освободить им пространство в помещении.
-Я смотрю, ты решил за сегодня весь план переделать…никак на бал опоздать боишься? – подначил его Орочимару, и все, кроме меланхоличного Сая, синхронно перевели взгляд на часы, стрелки которых уже почти добрались до девяти вечера, - но у тебя ещё полно времени, так что, думаю, ты не будешь возражать, если мы тебя немного задержим.
-Я думал, их давно не проводят, - подал голос Сай, прежде чем учёный успел начать экзекуцию новенького, - или ты знаешь подобные места в Токио, отец? Если так, то я с Отоей пойду. Мне тоже до жути интересно, насколько нынешние балы далеки от совершенства. Хоть посмотрю, как делать не надо. А то мне же всё равно это поместье в наследство достанется, и рано или поздно понадобится найти применение его просторным и никому не нужным залам.
Намикадзе удивлённо уставился на будущего приемника археолога. Вот уж чего-чего, а помощи от него он точно не ожидал. Да и с какого перепугу ему этого ждать, если они только и знали о друг друге, что имена, да положение, занимаемое ими в этом доме?
Наруто мельком взглянул на учёного и Дея - «А он-то что здесь забыл?!» - похоже, они оба испытывали то же потрясение внезапным вмешательством Сая в отцовские попытки унизить новичка, что и сам временный дворецкий.
«Ну, дела…»
-Насколько мне известно, балы в Токио действительно проводятся, сынок, только называются теперь иначе – что-то вроде светских раутов или банкетов, кому как угодно, - Орочимару вышел из оцепенения довольно быстро и теперь «плевался ядом» уже в собственного сына, втолковывая ему простые истины жизни высшего общества с таким жалостливым и участливым видом, будто вёл беседу с умалишённым.
-Но ты ведь говорил о классике, отец, а эти рауты, фуршеты и прочее, проводятся вне границ времени, приличия или традиций. Единственное, что их объединяет, так это мерзкие интрижки, которые по обыкновению плетутся с особым энтузиазмом в местах с большим скоплением так ненавистных друг другу людей.
«Он его сделал!» - у Намикадзе даже настроение поднялось от маленькой победы брюнета над его педантичным отцом.
Орочимару, похоже, тоже пришёл к такому выводу, однако, вместо злобы или раздражения, изобразил на бледном лице лишь плотоядную улыбку:
-Что ж, меньших познаний я от тебя и не ждал. Мы можем вернуться к этой теме и подискутировать вволю, если вдруг возникнет желание в другое, более подходящее для этого время, а сейчас, я бы хотел прояснить несколько вещей с моим вторым дворецким, с твоего позволения.
Сай скептически изогнул бровь, демонстрируя своё отношение к дискуссиям на бессмысленные, на его взгляд, темы и, скрестив руки на груди, откинулся на стенку, ожидая допроса.
-Отоя-кун, до меня тут слухи дошли, что ты уж больно заинтересовался моим кабинетом, - Орочимару опустился в своё неудобное кресло с высокой спинкой.
-Только в санитарных целях, - отозвался Наруто, ощущая собственное сердце где-то в области горла, - и потом, Орочимару-сама, вы не похожи на человека, который станет прислушиваться к каким-то сплетням.
«Плохо. Нельзя поддаваться его игре. Он только и ждёт прокола с моей стороны, чтоб расколоть. Долго же ему ждать придётся. Актёрского таланта у меня в избытке, спасибо маме за это» - парень мысленно ответил на улыбку матери, образ которой внезапно на мгновение затмил его сознание. Ох, как же сильно он по ней скучает!
Наруто мысленно оборвал поток горестных воспоминаний, грозившийся захлестнуть его по самую макушку.
-Ты прав, я умею различать качество информации и её источников, но в этот раз это был твой коллега, так что, думаю, сведения более чем актуальны.
«То-то у недобарби такая рожа довольная. И как это я его душевные стенания переоценил? Думал, он так до ночи в психозе со стенкой прообщается».
-Ну, насчёт «коллеги» вы, конечно, погорячились. Но, вот, что он мог знать о моём графике и маршруте, по которому я следую в процессе выполнения работ, это да. Всё-таки соседи по комнате.
«Хотя, последнюю смс-ку, кстати, я получил уже в вестибюле…хм…»
-Да, а ещё он неплохо с другим персоналом общается и сказал, что сегодня ты тоже вдруг стал гипер общительным по отношению к ним.
«А чтоб их, слуг этих! Так и знал, что заложат! Ладно, продолжаем прикидываться ослом, может, ещё не всё потеряно…»
-Ну, надо же мне как-то с коллективом сближаться, раз я здесь работать долгое время собираюсь, - при этом Намикадзе выразительно заглянул в мертвенно-голубые глаза соседа по комнате, чтобы до того дошло, что он так просто сдаваться не собирается.
Орочимару прищурился:
-А ты забавный парень. Попытался столько всего учесть сразу и не проверил самого главного – далеко ли отъехала моя машина от ворот…И притом неплохо всё спланировал, изучив местонахождение слуг, и зная, что они то и дело будут околачиваться у моего кабинета первые часа полтора, ты благоразумно потратил их на выполнение того, что я приказал и уже оставшееся время, когда слуги решили, что ты точно сюда не сунешься, посвятил поискам чего-то, что так сильно тебя заинтересовало. Кстати, а, всё-таки, что это было? Ты с таким интересом разглядывал содержимое моих стеллажей, когда протирал их, что я было даже усомнился, не учишься ли ты в каком-нибудь историческом университете.
«Или всё…Какого он не уезжал?! Это и есть его испытание?».
Заметив слегка растерянный взгляд изумрудных глаз, учёный издал неприятный смешок:
-Только не пытайся сейчас отрицать что-либо из мною сказанного. Всё равно ведь не выйдет…хотя бы потому что, камеры слежения, которые тебе довелось повидать – для отвода глаз, а основная, и я бы сказал, настоящая система наблюдения находится совсем в другом месте, но, как ты уже, наверное, догадался, его я тебе не раскрою, - похоже, Орочимару искренне наслаждался сложившейся ситуацией, и теперь смотрел на Наруто, как пресытившийся кот на мышь – вроде и поймать надо и есть не хочется…
Наруто почувствовал, как предательски вспотели его ладони, но на лице не дрогнул ни один мускул – если уж он решил бороться за своё счастье, даже этот до ужаса хитрючий старикан не сможет ему помешать – и он с видом взятого с поличным нашкодившего школьника, повинился:
-Вы абсолютно правы. Меня поразила ваша коллекция. Ещё с детства я мечтал поступить в археологический и поэтому, перерыл весь Интернет в поисках выдающихся личностей в этой научной области…совсем недавно открылся сайт, на котором публиковались и ваши достижения. Меня даже не остановило, что вы живёте в совершенно чужом для меня городе…Тот список артефактов, которые вам удалось отыскать попросту взбудоражил воображение, поэтому, я попросил друзей прикрыть моё отсутствие в школе и примчался сюда сразу, как только смог…но, что может несовершеннолетний старшеклассник против вашей популярности и важности в научных кругах? Я не мог так просто добиться вашей аудиенции, поэтому счёл вариант с дворецким самым удобным…И когда впервые попал сюда, сразу положил глаз на одну вещь, которая заинтересовала меня больше всех прочих…
-Любопытно, и что же это за вещь? – Орочимару устремил в маскирующегося пытливый взгляд.
-Вон тот камень, имеющий очертания слона… - Наруто не совсем культурно ткнул пальцем в направлении указанного предмета.
-И чем, позволь узнать, он тебя так привлёк? – задумчиво поинтересовался археолог.
Наруто немного замялся, старательно изображая смущение:
-Я читал об этом артефакте. Его ещё древние майя использовали в качестве талисмана примирения. Говорят, «если искренен и душой и сердцем тот, кто мира ищет, тот его получит» - Наруто процитировал одну из надписей, случайно запомнившуюся ему по игре, в которой главный герой напрямую имел дело с артефактами. Ту игруху он так и не добил, но цивилизацию майя всю прошёл.
Орочимару, судя по выражению лица, испытал глубокое потрясение, но даже этот факт не помешал ему медленно подняться с кресла, открыть стеклянный шкафчик и бережно извлечь артефакт левой рукой, которая была в перчатке всякий раз, когда он оказывался в своём кабинете - как раз для таких случаев…Ведь древность – дама хрупкая, с ней осторожно надо, а иначе закапризничает и попросту исчезнет, не оставив и следа. Любовно отерев с фигурки почти невидимую пыль, он поместил её в плотный целлофановый пакет и, загерметизировав его с помощью специального шва, передал вещь парню в руки, который поспешил округлить глаза до размера крупненьких блюдец:
-Вы это серьёзно? Вы, правда, отдадите её мне?
-Уже отдал, - серьёзно кивнул Орочимару, - так что береги эту вещь и скажешь потом, если вдруг получится привести её в исполнение, ни разу не видел её в действии, - попросил учёный.
-Обязательно, - счастливо улыбнулся Намикадзе, чувствуя, как напряжение от ещё недавно такой щекотливой ситуации потихоньку уступает место спокойствию и…ликованию? Вот уж точно, с последним спешить не стоит. Может, ему и удалось оправдать свои поиски в кабинете, но не факт, что его, даже такого «ярого фанатика» ископаемой пыльности оставят на прежнем посту.
-Так, а теперь что касается соревнований на титул дворецкого моего сына…По правде говоря, было бы проще нанять Саю вас обоих, - он обвёл Дея и Нару внимательным взглядом и продолжил: однако, трудно это провернуть, если человек вообще отказывается от подобных услуг. Едва удалось на одного уговорить, так что пришлось мне пожертвовать профессиональной гордостью Кабуто и нанять ещё одного дворецкого. Итак, я хочу огласить результаты и вынесенное мною решение:
-Отоя, твоя тяга к знаниям, тем более таким глубоким и древним очень похвальна, но то, что ты пытался пробраться к ним, прикрываясь уборкой, непростительно по отношению к науке. Она всегда открыта перед тем, кто хочет её исследовать. Помни это, - Наруто послушно кивнул.
-Дейдара, - парень заёрзал на месте от возбуждения – ему не терпелось получить этот титул, тогда уж он сможет вздохнуть свободнее и действовать более решительно по отношению к молодому господину, не отвлекаясь на всякие там соревнования, - ты показал преданность хозяину, не став покрывать своего соперника…Однако ты одновременно и предал своего коллегу по работе, а значит, и весь персонал, звеном которого являешься, и поэтому ты не можешь более занимать эту должность, ибо всего одна единственная ступенька в обыкновенной деревянной стремянке может определить, полезна ли вся лестница целиком или же портит вид своей незавершённостью…Прости, Дейдара, такие лестницы я обычно выбрасываю или перепродаю по дешёвке. Ты же не хочешь, чтобы из-за тебя избавились от неё? Проще отыскать и приколотить новую более подходящую ступеньку и оставить вещь у себя.
-Я понял, к чему вы клоните, и я уйду, как вы того хотите, только объясните одну единственную вещь…неужели вы верите всему, что он наговорил? Он же не был до конца честен, когда устраивался к вам на работу, почему же он совсем не пострадает за недосказанность?
-Это качество при правильном развитии может перерасти в разряд «молчание-золото», - веско заметил учёный.
Дейдара, судя по мелкой дрожи, едва сдерживался, чтобы не сорваться на крик:
-Но ведь у него даже желания вам служить не было, он сунулся сюда только за тем, что его интересовало, а сейчас получил это, и, в принципе, может возвращаться в свою школу, или там теперь поощряются длительные прогулы?
-Есть много способов решить эту проблему, к тому же, он пропускает занятия науки ради, а раз ему эта её разновидность ближе и роднее, не вижу в этом ничего преступного.
«И долго они обо мне в третьем лице трепаться будут?»
Дей не ответил. Просто стоял и сверлил огненноволосого конкурента ненавидящим взглядом.
-Думаю, сейчас, ты уже можешь идти собирать вещи и отправляться на поиски новой работы, - Орочимару пригласительным жестом указал парню в направлении двери.
Блондин зло стиснул зубы и, резко поднявшись со стула, вышел из комнаты, не сказав ни слова.
Сай, меланхолично наблюдавший за этим всем, проводил удалившегося пресным, ничего не выражающим взглядом и, кивнув Наруто, сообщив, что тот может приступить к своей новой работе уже с завтрашнего дня, также покинул отцовский кабинет.
-Поздравляю с официальным принятием на работу, жаль отдавать тебя Саю, из тебя вышел бы неплохой научный помощник, - хмыкнул Хэбихида старший, и Наруто, рассыпавшись в словах благодарности, оперативненько ретировался из места, в котором едва не попался с поличным. Но этот риск себя оправдал. Сполна.
Во-первых, он избавился от надоедливой недобарби, которая, оказывается, была жуткой занозой в его маскирующейся заднице.
Во-вторых, ему, наконец, удастся выяснить, какие виды Орочимару имеет на Учиху (вот уж вряд ли его держали в клетке, если бы дело было только в чувствах Сая) в научно-практическом применении, разумеется. Нужно перелистать фотки дневника, наверняка, там есть хоть что-нибудь о перевоплощениях обладателя ушастой атрибутики и о том, как их контролировать.
Ну, и, в-третьих, нужно невзначай поинтересоваться у своего нового «хозяина», не скучает ли он по своему давнему другу и дворецкому по совместительству? А если так, то Наруто может даже удастся уболтать Кибу вернуться, а то обидно как-то оставлять Сая совсем без личного помощника – сам-то Намикадзе скоро свалит отсюда с Саске в придачу, а сваливать лучше красиво. Тем более, этот парень показался ему интересным, там в кабинете, когда распекал своего папашу на тему испорченности людской сущности или чего-то в этом духе.
Наруто как раз проходил мимо кухни, охваченный процессом обмозгования, так что не сразу заметил выходившую оттуда Шизунэ, нагруженную подносами со всевозможной снедью, поэтому он едва не сбил её с ног – благо реакция на баскетболе хорошо натренировалась, так что успел вовремя поймать то, что женщина чуть не опрокинула на пол.
-Простите, зазевался малость, - парень нарисовал лёгкую извиняющуюся улыбку, возвращая женщине едва не уничтоженный ужин господ.
-Ничего. Хорошо хоть очнулся вовремя, - шатенка равнодушно кивнула и отправилась по своим делам. Собственно, этому же занятию хотел предаться и маскирующийся, да только роскошные ароматы блюд высшего качества, вырвавшиеся ароматным облачком в коридор, буквально приклеили к полу.
«А ведь точно. Я ж с утра как кофе выпил с круасаном, так больше ничего и не ел» - только сейчас парень осознал, насколько пуст его желудок. Недолго думая, он пробрался в кухню, а через неё и в небольшую комнатку, служившую столовой для прислуги – там только-только начали убирать накрытый на ужин стол. По этой причине, дабы не смущать прибиравших, парень сгрёб на отдельное блюдо несколько ржаных булочек с кунжутом, которые пеклись прямо на кухне поместья, неочищенный киприотский картофель, полопавшийся от жара духовки строго в надрезанных местах и сочившийся божественно пахнущим соусом, а также мясные рулетики, нашпигованные шампиньонами в винном соусе.
«Даа…круто всё-таки быть сказочно богатыми! Даже прислуга здесь обитающая может себе позволить шикарно подкрепиться» - довольный добытой провизией Наруто так же незаметно выскользнул из трапезной и кухни, поначалу решив перекусить в собственной комнатушке, но на полпути к ней, внезапно передумал, решив наведаться в сад – давненько он не гулял! Правда, поздний осенний вечер – не совсем подходящее для этого время, но парень и не в такую погоду гулял, и ничего, жив пока, не жалуется.
Лавочка обнаружилась быстро – буквально после нескольких шагов по аккуратно выложенным дорожкам, судя по протяжённости, плутающим по всему саду, парню на глаза попалась одна единственная сакура, под которой и нашлось удобное местечко.
Намикадзе, посетовав, что не прихватил с собой какой-нибудь пакет, всё же уселся прямо на мокрую скамью и накинулся на еду. Та оказалась настолько вкусной, что в первое время Наруто даже мысли никакие не тревожили, пожалуй, кроме комплиментов повару.
«Надо будет как-нибудь поболтать с их шеф-поваром, побалую потом Саске чем-нить вкусненьким» - решил он, когда большая часть снеди была уничтожена.
Парень счастливо вздохнул и откинулся на холодную металлическую спинку скамьи, заглянув в мутную темноту ночного неба.
Оголённые ветви дерева, нависшего над ним, дробили небо на маленькие неровные кусочки и чуть слышно шкрябали по скамье, содрогаясь от порывов ветра, рябь которого практически проглядывалась в промокшем насквозь, а потому почти осязаемом воздухе. Дерево показалось парню ужасно замёрзшим. Кстати, он сам уже был недалёк от похожего состояния.
-Странный у тебя способ отмечать победу, - заметил Сай, бесшумно подошедший к Намикадзе.
Наруто выдохнул облачко пара, тут же ставшее частью остального тумана и отозвался, не поворачиваясь:
-А я и не стремился к ней, так что и отмечать здесь нечего особо.
-Мне показалось, ты был рад избавиться от Дейдары, - задумчивый голос брюнета окрасился нотками веселья, похоже, он улыбнулся.
-Не то, чтобы слишком, но да, без него гораздо спокойнее. Хоть высплюсь, наконец, - тут Намикадзе почувствовал, что Сай опустился на сидение справа от него.
-Тут мокро вообще-то, - хмыкнул дворецкий под прикрытием.
-Я заметил, - бесстрастно произнёс Сай, - кстати, тебя это почему-то не остановило.
-А разница? Потом в душе всё равно отмокать, а брюки до утра высохнуть успеют.
-Логично. Кстати, я тоже люблю есть отдельно, - по всей видимости, он наткнулся взглядом на блюдо с оставшейся на нём картохой.
-А я не особо. Просто, здесь нет никого, кто мог бы составить мне компанию, - пожал плечами блондин, - я и так в детстве частенько один ел, скучно неимоверно, так что наоборот – люблю сготовить чего-нибудь и позвать подругу. Она обожает хвалить мою стряпню.
-А ты, конечно же, любитель эти похвалы послушать, - хмыкнул брюнет.
-Ну, да. А что такого?
-Ничего. Но, ты мне помог понять одну вещь.
-Да? И какую? – Наруто, наконец, оторвался от созерцания небосвода и повернулся к собеседнику, тот без зазрения совести выудил целенький картофан и теперь, жмурясь от удовольствия, поедал его, смакуя каждый кусочек.
-Тебя чего, не покормили что ли? – Наруто немного удивил такой вот поступок по обыкновению сдержанного, даже немного снобоватого парня (по крайней мере, такое впечатление он успел на него произвести).
-Пытались. Но, аппетита не было, так что к еде не притронулся даже. А вот сейчас захотелось есть жутко. Наверное, свежий воздух сказывается, да и компания подходящая, - он облизал палец, по которому стекла струйка соуса и продолжил: - Кстати, ничего не имею против зелёного, но синий тебе идёт больше.
Наруто уставился на собеседника немигающим взглядом, стараясь не слишком выдавать то, что он снова начал нервничать - неужели этот парень умудрился раскрыть его маскировку?-:
-Ты о чём?
-О глазах, разумеется.
«Оп-па…в яболчко, яблочком и по яблочку!»
-Не припомню, чтобы синие линзы надевал… - пробормотал Намикадзе, пытаясь выкрутиться, хотя уже и чувствовал, что без толку.
-Ну, и правильно. Надевал же зелёные только.
Понимая, что отнекиваться уже бесполезно, Наруто только вздохнул:
-Ты об этой вещи говорил?
-А я думал, дольше спорить будешь, - усмехнулся Сай, - да, о ней. Хоть твоя игра в кабинете меня впечатлила и даже позабавила, несложно было догадаться, кто ты. Всё-таки, несильно отличаешься от себя на фотке, которую мои люди раздобыли – подумаешь, цвета поменял чутка - да и явился ты подозрительно скоро после возвращения кэпа.
-Кэпа?
-Ну, да. Так называли Саске друзья-скейтеры, да и я тоже какое-то время, - при этих словах Сай заметно погрустнел.
-Так и знал, что он гонял на доске и раньше! – вскрикнул Наруто, стукнув кулаком по ладони, а потом, не скрывая удивления, добавил: - ты был в его команде?
-Какое-то время, - пожал плечами Сай, - здорово было, но всё закончилось слишком быстро и, что ещё хуже, по моей вине.
Наруто промолчал, давая возможность брюнету выговориться – слишком уж хорошо ему был известен этот печально-сентиментальный тон, с таким же отец вспоминал о маме, когда выпивал саке в день годовщины их знакомства, это был единственный раз в году, когда он позволял себе слабость не улыбаться ободряющей улыбкой своему сыну и выпускал на волю истинные чувства – однако, тот больше не проронил и слова по этой теме.
-Ну, об этом пусть лучше он сам расскажет, когда в Киото вернётесь.
-Не выдашь меня отцу? – кажется, Наруто совсем перестал понимать этого парня.
-А должен? Ты – мой дворецкий, начиная с завтрашнего дня. А мои подчинённые никакого отношения к отцу иметь не должны. Это он нос свой сунул в мои дела, потому что приспичило ему, видите ли, помочь. На деле, просто от скуки мается, вот и лезет, куда не просят. А тут ещё его подопытный вернулся…столько дел навалилось сразу, куда деваться.
-Подопытный?! И много опытов он на нём поставил? – волна ярости ударила в Наруто настолько сильно, что он даже не сразу понял, что произошло.
-Нет. Только когда выяснял, правда ли Саске обладает силой перевоплощения и ещё раз успел, когда я депрессил и не оказался рядом, чтобы защитить его, - в темноте глаз Хэбихиды младшего светилась решимость:
-Знаешь, это ведь мой эгоизм. Из-за него Саске пришлось через столькое пройти, и даже спустя целый год, услышав о том, что он жив и нашёлся, я не выдержал и оставил его у себя. А ведь хотел вернуть домой, к матери. Такая вот я – эгоистичная сволочь.
-И всё-таки, сейчас вдруг решил отпустить его со мной? – нахмурился Наруто, - с чего такая перемена?
-Он меня ненавидит. А я – всё ещё люблю, и, глядя на тебя, на жертвы, на которые ты пошёл ради него, понимаю, что ты тоже…к нему неравнодушен. А ещё, Дей докладывал мне, как сильно кэп обрадовался, когда ты выяснил, где клетка находится и зашёл к нему под предлогом покормить…Так что, думаю, он тоже испытывает к тебе нечто похожее. У меня попросту нет шансов. Это даже безнадёжнее, чем раньше. Так что нет смысла удерживать что его, что тебя здесь.
-Опять эта недобарби… - скрипнул зубами Намикадзе.
«И как этот Сай так быстро всё разузнал? Жуть»
-Как-как? Недобарби? – удивлённо переспросил Сай, на что Наруто только кивнул, вызвав у собеседника взрыв хохота.
-Давно так не смеялся, - спустя несколько минут, признался брюнет, всё ещё держась за живот, - спасибо тебе.
-Всегда пожалуйста. Кстати, раз уж ты непротив, чтобы мы уехали, может, скажешь, нет ли какого способа менять облик по желанию? А то Саске умаялся с этими неожиданными перевоплощениями.
-Хм…о чём-то таком отец как-то проболтался, но точно не скажу.
-Жаль…
-Но это поправимо. Завтра выдеру нужную страничку из его рукописи, так что не забудь забрать её с салфетками, когда будешь уносить тарелки после завтрака из моей комнаты, - Сай заговорщически повёл бровью.
-Кстати о нём, - всполошился Наруто, - разве он или кто-то из его слуг не могут «случайно» проходить мимо и услышать наш разговор?
-Неа. Он в своей лаборатории в цоколе по ночам затворничает, а слуги в такую погоду и время суток стараются не высовываться из комнат. Хорошо бы и завтра так же было – идеальнее для побега не придумаешь.
-Завтра?!
-Ну, раньше не получится, потому что надо заранее к этому подготовиться, сам знаешь. А завтра утром уже узнаем, как Саске помочь и будешь заниматься сборами под видом выполнения моих поручений, но затягивать с этим не стоит, а то, отец, кажется, готовится к какому-то завершающему грандиозному эксперименту, а это никогда не заканчивалось хорошо для испытуемых.
Замаскированный блондин не издал ни звука, переваривая всё только что озвученное в их разговоре, а Сай и не торопил, просто глазел по сторонам, размышляя о чём-то своём.
-Не ожидал от тебя, - наконец, сказал Наруто.
-Я и сам не ожидал, - горько усмехнулся брюнет, - но твоё сегодняшнее выступление меня переубедило. Я понял, как сильно ты хочешь вернуть его, и мне показалось, это здорово. Любить вот так – не причиняя страдания, вызывая улыбку. Саске, правда, очень повезло встретить тебя.
Намикадзе фыркнул со смеху, неожиданно припомнив озябшего до чёртиков кота с угольно чёрной шкуркой и полным скепсисом на мордочке, когда блондин хотел выманить его из-под лавочки.
-Не представляешь, в какой забавной ситуации это случилось!
-Главное – результат, - хмыкнул брюнет.
-Точно. Я вот думаю, ещё немного здесь посидим, и всю скамейку просушим.
-Уже, - помрачнел Сай, скептически оглядывая собственные штаны, впитавшие в себя всю влагу с сидения - в дом и по горячему шоколаду?
-Спрашиваешь! – оба парня рванули, как ошпаренные в кухню через неприметный чёрный ход, обнаружившийся совсем неподалёку от сада. Шоколад оказался, как нельзя кстати, под него хорошо пошли комичные истории, приключившиеся с каждым из них в детстве. А спустя несколько порций согревающе-бодрящего напитка, Наруто упомянул о Кибе, и о том, что видел его в своём городе, на что Сай заявил, что в курсе и места его жительства и номера телефона, да вот только, разговаривали они с ним в последний раз, когда Инузука позвонил, чтобы сообщить о Саске.
-Так вот откуда вы узнали… - Наруто был, мягко говоря, шокирован этой новостью. Кто бы мог подумать, что неприметный паренёк, живущий несколькими этажами выше, обладает таким насыщенным прошлым.
-Да, он сказал, что это его прощальный подарок.
-Прощальный?..Точно, я всё хотел спросить, почему, он бросил работу здесь? Я слышал, вы неплохо ладили, вроде как даже дружили.
-Дружили. Но это была его инициатива уйти, а я не стал удерживать, - парень только пожал плечами, однако, его лицо заметно погрустнело.
-Ты правильно поступил, - Наруто коснулся его плеча и одобрительно кивнул, - никто не будет рад находиться где бы то ни было не по своей воле.
-Да. Саске тому пример. Думаю, тебе лучше его навестить, перед завтрашним днём, чтобы он в любой момент был готов к побегу.
-Я об этом уже подумал, не переживай.
-Хорошо, тогда до завтра, - он кивнул Наруто и, услышав ответное пожелание доброй ночи, поспешил в свою комнату, сопровождаемый долгим полным задумчивости взглядом замаскированного блондина.
«Вот уж никогда бы не подумал, что у Орочимару может быть такой сын. Сложись обстоятельства не так трагично и запутанно, он бы непременно стал одним из моих близких друзей…хотя, ещё не вечер»
Наруто, твёрдо уверившись в необходимости убедить Кибу вернуться на покинутую службу, а заодно и к оставленному в одиночестве другу, набрал его номер, и, спустя почти сорок минут споров, всё же добился от него обещания прилететь в Токио первым рейсом, взяв с него слово, что Инузука бессрочно заменит Наруто на его службе Саю. Намикадзе даже умудрился уболтать его притаранить точно такого же кота, как Саске, чтобы никто сразу пропажи Учихи не заметил, правда, этого уточнения маскирующийся для Инузуки не озвучил. Когда шатен положил трубку, Наруто подумал, что слишком уж страдальческим звучал голос его собеседника, что подтверждало подслушанное в вестибюле умозаключение двух барышень, что Киба был влюблён в своего хозяина, и, судя по тому, как переменился его голос, когда речь зашла о восстановлении в должности, чувства никуда не делись и теперь.
Кстати, о телефоне, раз уж он в руках оказался, надо поудалять нафотанные записи орочимарского дневника, раз блондин выяснил всё необходимое, нет смысла и дальше держать эти фотографии при себе – он никогда не страдал излишней любознательностью, так что личная жизнь учёного его не касалась никаким боком, и он предпочитал отвечать ей взаимностью.
По-быстрому приняв душ и сменив одежду на серые спортивные штаны и майку, он с беспечным видом направился типа на кухню и в последний момент свернул в направлении той комнаты, где держали взаперти его Саске. Он нашёл его, свернувшимся в клубочек и сопящим в уголке клетки. В груди тут же потеплело, захотелось прямо сейчас схватить его в охапку и сбежать отсюда, чтобы наконец заообнимать (и не только!) этот комок шерсти на их уютном диванчике в квартире на седьмом этаже…Глаза Наруто заблестели от предвкушения их возвращения домой. Им о стольком нужно было поговорить…А ещё ему жутко нетерпелось приготовить любимому нечто особенное из той поваренной книги, которую шеф-повар задарит блондину завтра – уж кто-кто, а он должен поделиться с ним секретами кулинарии. Тем более, раз Наруто так сильно любит готовить…
Буквально за шиворот вытащив себя из мечтаний, он обошёл клетку так, чтобы можно было шепнуть шерстяному чуду в самое ушко:
-Завтра я заберу тебя отсюда, - голос Намикадзе подействовал даже лучше свежесваренного кофе – кот тут же подскочил на аккуратные гибкие лапки и уставился на ночного гостя немигающим взглядом, чем вызвал ещё более ослепительную улыбку на губах блондина:
-Привет, - он протянул руку меж прутьев и нежно почесал за ушком существо, прекрасно помня, как сильно Саске от этого тащится. Тот, прибалдев, потребовал добавки, ткнувшись носом в его тёплую ладонь и радостно мурлыча. Он так по нему соскууучился! Кто бы знал. Хотя, Наруто, конечно же, это было известно.
Парень просунул вторую руку в отверстие рядом с первой и подтянул кота к самой стенке клетки, а потом наклонился и чмокнул того в нос. Шерстяной Саске, настолько не ожидавший подобного жеста, во все глаза разглядывал Намикадзе, а тот, не разоряясь на какие-либо комментарии, повторил процедуру, на этот раз заработав многозначительный взгляд, обещавший очень и очень многое. У блондина аж руки зачесались выпустить его прямо сейчас, но ночью нельзя было даже клетку открыть, ибо могла сработать противная сигнализация, так что пришлось ограничиться вот такими вот контактами через прутья.
Саске, судя по напушённому хвосту, испытывал крайнее недовольство положением вещей, совсем, как Наруто, но тоже ничего поделать не мог. Искупавшись ещё немного в прикосновениях друг друга, они вновь расстались для того, чтобы на следующий день встретиться снова, но уже никогда не разлучаться впредь, как бы это мелодраматично ни прозвучало, им не хотелось покидать друг друга ни на секунду. Дышать одним воздухом, а ещё лучше – пить его, требовательно сминая чувственные губы. Это желание они оба прочли во взглядах друг друга, понимая каждое слово, так и не высказанное вслух. И грезя о предстоящих переменах уснули, каждый в отдельном помещении, но мысленно рядом с любимым.

@темы: Naruto, Фанфы яой, Я не верю в приметы, саске/наруто